No se pierda

Alzheimer podría empezar a gestarse desde el desarrollo fetal

2 de febrero, 2017
Embarazo

Investigación realizada por científicos de la Universidad de la Columbia Británica en Vancouver, Canadá, sugiere que el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer puede comenzar a gestarse ya desde el útero materno.

El alzhéimer es una enfermedad neurodegenerativa, esto es, causada por la destrucción progresiva de las neuronas cerebrales. Una enfermedad típicamente asociada a la edad avanzada que, según han sugerido numerosos estudios, se desencadena por la conjunción de distintos factores genéticos y ambientales, caso de la exposición continuada a la contaminación atmosférica, de un historial de tabaquismo y de deficiencia de vitamina D, o de padecer hipertensión arterial en la mediana edad.

El estudio publicado en la revista Acta Neuropathologica, evidencia que el Alzheimer podría originarse ya en el embarazo o en el nacimiento en aquellos casos en los que el feto o el neonato carezca de unos niveles adecuados de vitamina D. Una situación, por tanto, que según la nueva investigación podría corregirse con la administración de suplementos a los bebés que presenten una deficiencia de esta vitamina.

El director de la investigación, Weihong Song, explicó que “nuestros hallazgos muestran claramente que el déficit marginal de vitamina A tiene, ya desde una etapa tan temprana como el embarazo, un efecto perjudicial sobre el desarrollo cerebral y efectos a largo plazo que podrían facilitar la aparición del Alzheimer en las fases avanzadas de la vida”.

En la investigación los científicos buscaban evaluar la posible asociación entre la deficiencia de vitamina A durante la gestación y la infancia y el posterior desarrollo de deterioro cognitivo. Y para ello, los autores utlizaron a roedores, a los que privaron del necesario aporte de vitamina A durante su desarrollo fetal y sus primeros meses de vida.

Posteriormente, cuando los ratones se convirtieron en adultos tuvieron una menor capacidad de aprendizaje y memorización que sus homónimos con niveles normales de la vitamina.

Por otra parte, la administración de una dieta rica en “vitamina A” a los ratones pequeños a los que se les negó la vitamina durante su gestación no corrigió totalmente la situación, y ya en su etapa adulta, una capacidad cognitiva superior a la de sus compañeros que no recibieron suplementos vitamínicos, siguió siendo inferior a la de sus homónimos que no sufrieron la privación fetal. Es decir, el daño ya estaba hecho, y había tenido lugar ya en el útero materno.

Sin embargo, en este caso el daño aún se puede revertir, si bien no totalmente. Los investigadores administraron suplementos vitamínicos ya desde el mismo momento del nacimiento, lo que corrigió notablemente los problemas cognitivos.

El científico Song indicó que “en algunos casos, la administración de suplementos a los ratones redujo el nivel de proteína beta-amiloide y mejoró sus déficits de aprendizaje y memoria. Es una cuestión de tiempo. Cuanto antes, mejor“.
..Redacción