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Desarrollan prótesis de retina basada en grafeno

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Científicos del Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología (ICN2) presentaron en el Mobile World Congress (MWC) de Barcelona, en la Graphene Experience Zone del Graphene Flagship dos importantes avances tecnológicos.

Este grupo de innovadores presentaron una prótesis electrónica de retina y un sensor patentado, acoplado a un teléfono móvil, con aplicaciones en enología y detección de contaminantes, cuyos resultados pueden leerse de forma inmediata. Estos dispositivos aprovechan las propiedades eléctricas, de flexibilidad y biocompatibilidad del grafeno.

En el Mobile World Congress (MWC) se ofrecen en la Graphene Experience Zone del Graphene Flagship una selección de las aplicaciones más prometedoras basadas en materiales 2D como el grafeno.

El director del Grupo de Materiales y Dispositivos Electrónicos Avanzados en el ICN2, Jose Antonio Garrido explicó que las prótesis permitirían recuperar parcialmente la visión a personas que han perdido la funcionalidad de las células fotosensibles de la retina, que traducen la luz en señales eléctricas, pero conservan el nervio óptico intacto. Se puede estimular el nervio óptico mediante prótesis que se encargan de generar los impulsos eléctricos en respuesta a estímulos procedentes del exterior.

Asimismo, mediante el uso de los materiales bidimensionales en prótesis de retina, que ya se han probado usando otros materiales, los científicos esperan aumentar sensiblemente la resolución de las imágenes percibidas por el cerebro del paciente. Las prótesis de retina se desarrollan en colaboración con el Centro Nacional de Microelectrónica (CIBERbbn-CNM-CSIC), el Instituto de la Vision de París (Francia) y la empresa Pixium, Francia.

Por otra parte, el director del Grupo de Nanobioelectrónica y Biosensores del ICN2, Arben Merkoçi, presentó una tecnología desarrollada y patentada por el ICN2 que aprovecha las propiedades ópticas de los puntos cuánticos (quantum dots) de grafeno, que son nanoestructuras que, al ser iluminadas, reemiten luz en una longitud de onda determinada.

La tecnología desarrollada por el Instituto Catalán de Nanociencia y Nanotecnología permite aprovechar sus propiedades ópticas para detectar la presencia de determinados compuestos polifenólicos. Para ello se utilizan sensores de papel en los que se han depositado los puntos cuánticos de grafeno.

Las propiedades ópticas de estos puntos cuánticos se ven alteras propiedades ópticas de estos puntos cuánticos se ven alteradas en contacto con una muestra por la presencia de polifenoles, perdiendo su brillo al ser iluminados con luz ultravioleta. Este fenómeno permite cuantificar de forma muy sencilla, mediante un teléfono móvil, la presencia de unos compuestos que tienen gran importancia en la industria del vino y de contaminantes como, por ejemplo, los pesticidas en aguas. Se trata de un método barato, rápido y portable, con numerosas aplicaciones.
..Diego Armando M