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Una nueva forma de frenar el crecimiento de las células cancerosas

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Científicos del Centro de Biología ARN de la Universidad de Rochester identificaron una nueva forma de potencialmente enlentecer las células de rápido crecimiento que caracterizan a todos los tipos de cáncer.

En este estudio, publicado en la revista “Science”, identificaron una proteína llamada Tudor-SN que es importante en la fase “preparatoria” del ciclo celular, el período en que la célula se prepara para dividirse. Cuando los científicos eliminaron esta proteína de las células, utilizando la tecnología de edición de genes CRISPR-Cas9, las células tardaron más en prepararse para la división. La pérdida de Tudor-SN ralentizó el ciclo celular.

El científico Reyad A. Elbarbary, autor principal del estudio y profesor asistente de investigación en el Centro de Biología del ARN y del departamento de Bioquímica y Biofísica de la Facultad de Medicina y Odontología de la Universidad de Rochester, explicó que “sabemos que Tudor-SN es más abundante en las células cancerosas que en las células sanas, y nuestro estudio sugiere que la orientación de esta proteína podría inhibir el rápido crecimiento de las células cancerosas”.

Por su parte, Lynne E. Maquat, experta de renombre mundial en biología de ARN, indicó que “existen compuestos que bloquean la Tudor-SN, que podrían ser buenos candidatos para una posible terapia”.

El equipo de Maquat descubrió que Tudor-SN influye en el ciclo celular mediante el control de microRNAs, moléculas que afinan la expresión de miles de genes humanos.

Cuando Tudor-SN se elimina de las células humanas, los niveles de docenas de microRNAs suben. El aumento de la presencia de microRNAs frena los genes que estimulan el crecimiento celular. Con estos genes en la posición “apagado”, la célula se mueve más lentamente desde la fase preparatoria hasta la fase de división celular.

“Debido a que las células cancerosas tienen un ciclo celular defectuoso, perseguir factores involucrados en el ciclo celular es un camino prometedor para el tratamiento del cáncer”, añadió Maquat

Maquat y Elbarbary han presentado una solicitud de patente para los métodos dirigidos Tudor-SN para el tratamiento y la prevención del cáncer. Los próximos pasos de la investigación incluyen entender cómo Tudor-SN trabaja en concierto con otras moléculas y proteínas para que los científicos puedan identificar los fármacos más apropiados para apuntarlo.
..Diego Armando M