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Identifican el subtipo de virus que infecta a los pacientes de hepatitis C

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Publicado en Con Salud
El grupo de investigación en Enfermedades Hepáticas del Vall d’Hebron Instituto de Investigación ha publicado recientemente un estudio sobre la determinación del tipo de virus que infecta a los pacientes de hepatitis C. El ensayo, publicado en la revista Clinical Microbiology and Infection y encabezado por Josep Quer y Francisco Rodríguez-Frías, ha detectado hasta 22 subtipos diferentes de los 67 posibles en la población de pacientes con infección crónica por VHC. En el estudio han participado 1.473 pacientes, todos enfermos del hospital infectados con el virus pero que no habían sido tratados todavía o en los que el tratamiento no había funcionado. A estos voluntarios se les tomaron muestran y se clasificaron por el tipo de virus de hepatitis C por el que estaban infectados. La caracterización se llevó a cabo con técnicas de secuenciación de última generación, es decir, determinando la secuencia de ADN de miles de virus que están circulando por la sangre de los pacientes para así poderlos diferenciar. Los resultados identificaron hasta 22 subtipos de hepatitis C diferentes. La mitad de los enfermos estaban infectados por el subtipo 1b y casi un tercio con el subtipo 1a. Sorprendentemente, uno de cada 100 pacientes estaba infectado por dos o más subtipos a la vez. El estudio ha comprobado que la mayoría de afectados con infección crónica por VHC habían nacido antes de 1976 y, en cambio, muy pocos habían nacido después de 1989, que es cuando se descubrió el virus.