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Comprueban en ratones que el aceite de oliva protege el cerebro del Alzheimer

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Un estudio de la Universidad Temple de Philadelfia (Estados Unidos) sugiere que el consumo de aceite de oliva extra virgen podría reducir el deterioro cognitivo que produce el Alzheimer.

Universalmente conocidos los beneficios de la dieta mediterránea, este nuevo estudio muestra que el aceite de oliva extra virgen, uno de los “pilares” de la dieta, puede protejer contra “el deterioro cognitivo”.

En concreto, el estudio que, ha sido publicado en Annals of Clinical and Translational Neurology, revela que el aceite de oliva virgen extra “protege la memoria y la capacidad de aprendizaje y reduce la formación de placas beta-amiloides y ovillos neurofibrilares en el cerebro”, marcadores por antonomasia, “clásicos en la enfermedad de Alzheimer”.

Los científicos dicen que el aceite de oliva redujo la inflamación y provocó un proceso llamado autofagia que ayuda a las células dañadas a expulsar los desechos intracelulares y toxinas. Estos incluyen las placas amiloides y los enredos de neuronas que contienen la proteína p-Tau, que es asociada con la pérdida de memoria en la enfermedad de Alzheimer, tal y como explicó el jefe de investigadores Domenico Praticó. “Las células cerebrales de ratones alimentados con dietas enriquecidas con aceite de oliva virgen extra tenían niveles más altos de autofagia y niveles reducidos de placas amiloides y tau fosforilados”, añade Praticò.

Ratones con tres distintos rastros de discapacidad de memoria

En el estudio, los médicos observaron ratones con tres distintos rastros de discapacidad de memoria, placas amiloideas y ovillos neurofibrilares. Los ratones fueron divididos en dos grupos, uno que recibió una dieta enriquecida con aceite de oliva extra virgen y el otro una dieta normal.

El aceite de oliva fue dado a los ratones a los seis meses de haber nacido y antes de que tuvieran síntomas de Alzheimer. Aunque no hubo diferencia en la apariencia de los ratones, a los nueve y a los 12 meses, los que fueron alimentados con aceite de oliva, “respondieron significativamente mejor a las a las pruebas diseñadas para evaluar la memoria de trabajo, memoria espacial y la capacidad de aprendizaje”. “Una cosa que se destacó inmediatamente”, prosigue, “fue la integridad sináptica”, dijo Praticò.

Al respecto, el científico explicó que “la integridad de las conexiones entre las neuronas, conocidas como sinapsis, se conservó en los animales con la dieta de aceite de oliva virgen extra”. “Además, en comparación con los ratones en una dieta regular”, continúa, “las células cerebrales de los animales en el grupo de aceite de oliva mostraron un aumento dramático en la activación de autofagia de células nerviosas, que en última instancia, fue responsable de la reducción de los niveles de placas amiloides y fosforilados tau”.

A continuación, los investigadores planean ver qué sucede con los ratones que reciben aceite de oliva a los 12 meses, cuando ya están mostrando síntomas. “Por lo general, cuando un paciente ve a un médico por síntomas sospechosos de demencia, la enfermedad ya está presente. Queremos saber si el aceite de oliva añadido en un momento posterior de la dieta puede detener o revertir la enfermedad”, concluyó.

En España el Alzheimer afecta a unas 800.000 personas

Según datos de la Sociedad Española de Neurología (S.E.N.), el Alzheimer afecta en España a unas 800.000 personas, de las cuales, entre un 30 y 40% está sin diagnosticar y para 2050 se duplicarán las cifras actuales.

Es la principal causa de discapacidad en las personas mayores y la patología que genera uno de los mayores gastos sociales.

Vinculada al envejecimiento de la población, no es exagerado afirmar que en los próximos años amenace con convertirse en epidemia mundial y es que el Alzheime es la forma de demencia más frecuente en ancianos, a nivel mundial, afectando a más de 35 millones de personas en el mundo.
..Redacción