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Un estudio plantea que el Alzheimer y el Parkinson podría tener el mismo origen

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Aunque el Alzheimer y el Parkinson atacan áreas diferentes del cerebro y presentan manifestaciones distintas en los pacientes, según un estudio dado a conocer por la Universidad de Emory (Estados Unidos), podrían tener un origen común.

De acuerdo con la investigación, publicada en la revista científica Biología Molecular y Estructural Natural, a pesar de sus diferencias claramente marcadas, en el plano bioquímico ambas enfermedades presentan una enzima común en sus orígenes.

Según explicó Keqiang Ye, profesor de Emory y líder del equipo de investigación, tanto el Alzheimer como el Parkinson son causados por formas tóxicas de una proteína que se adhiere a las células cerebrales.

En el caso del Alzheimer, la proteína tóxica se adhiere a las células de la proteína Tau creando “enredos neurofibrilares”, mientras en el caso del Parkinson la proteína tóxica alfa-sinucleína adherida a células cerebrales forma los cuerpos de Lewy.

El equipo investigador liderado por Ye, previamente había identificado una enzima, la AEP, “que recorta la Tau de una manera que la hace más pegajosa y más tóxica”.

Experimentos realizados en modelos animales encontraron que las drogas que inhiben la AEP tienen efectos beneficiosos en el control del Alzheimer.

La alfa-sinucleína se comporta en el Parkinson de forma muy similar a la Tau en el Alzheimer

En el Parkinson, la alfa-sinucleína se comporta en forma muy similar a la Tau en el Alzheimer”, afirma Ye. Por ello, prosigue, “razonamos que si AEP corta la Tau, era muy posible que cortara la alfa-sinucleína también”.

Así, los investigadores encontraron pedazos específicos de alfa-sinucleína “cortados” por la AEP en muestras de tejido cerebral de pacientes con Parkinson, pero no en pacientes normales. Al encontrar que la AEP también aparece como base original del mal de Parkinson, los investigadores esperan que el desarrollo de inhibidores de esta enzima pueda llevar a encontrar drogas que prevengan la aparición de ambas enfermedades.

No obstante, Ye advirtió que la AEP no es la única enzima que divide la alfa-sinucleína en varias piezas tóxicas y que la forma completa de la enzima todavía se puede agregar y causar daño a las células cerebrales.

El equipo anunció que la próxima etapa de su trabajo será probar drogas que inhiban la AEP en modelos animales afectados por Parkinson.

Alrededor de 10 millones de personas en todo el mundo tienen Parkinson

Alrededor de 10 millones de personas en todo el mundo tienen diagnosticada la enfermedad de Parkinson, para la cual no hay cura. Es la segunda enfermedad neurodegenerativa en el mundo en prevalencia, después del Alzheimer.

En base a las estimaciones de la Sociedad Española de Neurología (S.E.N.), en España hay entre 120.000 y 150.000 personas que padecen Parkinson, y cada año se diagnostican unos 10.000 casos nuevos.

Alzheimer, la forma más frecuente de demencia en ancianos en el mundo

Sí hablamos del Alzheimer en España, según datos de la Sociedad Española de Neurología (S.E.N.), afecta a unas 800.000 personas, de las cuales, entre un 30 y 40% está sin diagnosticar y para 2050 se duplicarán las cifras actuales. Es la principal causa de discapacidad en las personas mayores y la patología que genera uno de los mayores gastos sociales.

A nivel mundial es la forma de demencia más frecuente en ancianos, y es que afecta a más de 35 millones de personas en el mundo.
..Emilio Ramirez