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Un equipo internacional liderado por el CSIC descubre la función de una proteína clave en enfermedades autoinmunes

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Un equipo internacional liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto el mecanismo molecular por el que la proteína ‘p380 regula el proceso inflamatorio en la artritis reumatoide y el lupus eritematoso sistémico, dos enfermedades autoinmunes en las que la familia de esta proteína tiene un papel fundamental.

El estudio, publicado en la revista Immunology & Cell Biology, analizó la función de ‘p38 alpha’ y ‘p38 beta’, de la familia ‘p38’, en los linfocitos T, unas células que producen una citoquina fundamental (interferón gamma) en el desarrollo de los procesos inflamatorios.

En concreto, los investigadores han descubierto el mecanismo molecular por el que ‘p38’ regula la secreción de interferón gamma en células T. “Se produce a través de la activación de la proteína ‘MINK1’”, explica el investigador del CSIC en el Centro Nacional de Biotecnología, Jesús M. Salvador. “Además, hemos observado que estas dos proteínas son necesarias para la producción del interferón gamma. La inhibición de una de ellas no es capaz de bloquear el proceso inflamatorio”, concluye.

La artritis reumatoide afecta a 230.000 españoles y el lupus a cerca de 40.000

Gracias a estos resultados, se podrían producir nuevos fármacos antiinflamatorios que bloquearan selectivamente ambas proteínas, para así ser eficientes en el tratamiento de las enfermedades autoinmunes, como es la artritis reumatoide que, caracterizada por la inflamación y la progresiva destrucción de las articulaciones, es una patología que afecta desde la edad juvenil hasta a mayores de 90 años, aunque es mas frecuente su aparición en las décadas tercera y cuarta de la vida. En España afecta aproximadamente a 230.000 españoles (0,5% de la población) y en el mundo a más de 23 millones de personas.

Por otra parte, el lupus, En España, afecta a cerca de 40.000 personas, de las cuales, el 90% son mujeres. El 20% de los casos de lupus debuta durante la edad pediátrica y provoca la muerte del 3% de los menores que lo padecen, y es que así se desprende de los datos analizados en el ‘Registro RELESSER’, que incluye a más de 4.000 pacientes con lupus controlados por reumatólogos españoles.
..Redacción