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Dos estudiantes desarrollan un corazón de silicona para el tratamiento de la insuficiencia cardiaca

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Nicholas Cohrs, y es que así se llama el estudiante que ha desarrollado un corazón de silicona con el que se espera poder tratar en un futuro a pacientes con insuficiencia cardiaca.

En concreto, este estudiante de doctorado en el grupo dirigido por Wendelin Stark, profesor de Ingeniería de Materiales Funcionales en ETH Zurich (Alemania), ha creado un corazón de tacto suave, en impresión 3D, a partir de silicona, que pesa 390 gramos y tiene un volumen de 679 centímetros cúbicos. Además, igual que un corazón humano real, cuenta con un ventrículo derecho y un ventrículo izquierdo, aunque no están separados por un tabique sino por una cámara adicional.

Por su parte, Anastasios Petrou, estudiante de doctorado del Grupo de Desarrollo de Productos de Zúrich, dirigido por el profesor Mirko Meboldt ha sido el encargado de evaluar el rendimiento de este corazón artificial.

Funciona y se mueve de manera similar a un corazón humano, sin embargo, actualmente sólo dura unos 3.000 latidos

Los resultados, publicados en la revista científica Artificial Organs, han demostrado que funciona y se mueve fundamentalmente de manera similar a un corazón humano. Sin embargo, actualmente sólo dura unos 3.000 latidos, lo que corresponde a una vida de media a tres cuartos de hora. Después de eso, el material ya no puede soportar la deformación.

Como afirman ambos estudiantes, “esto fue simplemente una prueba de factibilidad, nuestro objetivo no era presentar un corazón listo para la implantación, sino pensar en una nueva dirección para el desarrollo de los corazones artificiales”, pero reconocen que “la resistencia a la tracción del material y el rendimiento tendrían que ser mejorados significativamente”.

La insuficiencia cardíaca, la nueva epidemia del siglo XXI entre las personas mayores

Como se puso de manifiesto en el 59 Congreso de la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología (SEGG) y en el Congreso 29 de la Sociedade Galega de Xerontoloxía e Xeriatría (SGXX) celebrado recientemente, los expertos que se dieron cita calificaron a la insuficiencia cardiaca (IC) como la nueva epidemia del siglo XXI entre las personas mayores.

Bajo el lema ‘Envejecimiento y cronicicidad: una oportunidad para la prevención y la innovación’, los expertos en ambos congresos destacaron como la IC se ha convertido en una enfermedad crónica de gran prevalencia que actualmente en España afecta a unas 500.000 personas. Lo más preocupante es que su incidencia no cesa de crecer por el aumento del envejecimiento de la población y de las patologías asociadas a ella.
..Redacción
..Foto: ETH Zurich