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Investigadores españoles diseñan un test que determina las capacidades cognitivas en la esquizofrenia en 20 minutos

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Investigadores de la Universitat Autónoma de Barcelona (UAB) en colaboración con la Universidad de Oviedo y el Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (CIBERSAM) han diseñado una prueba que, en unos 20 minutos, permite determinar la capacidad de memoria a corto plazo, de rapidez mental y las capacidades organizativas de los pacientes con esquizofrenia.

‘EPICOG-SCH’, que así se llama la investigación y, que forma parte de la tesis doctoral de Silvia Zaragoza Domingo, es fruto de un estudio pionero de seis meses de duración en el que han participado 257 profesionales que han analizado a 700 personas con esquizofrenia. Además, el trabajo ha validado una batería de cuatro pruebas para realizar el test.

Una de las principales novedades de la batería de pruebas que han seleccionado los investigadores se basa en que, además de su brevedad, incluye test ya conocidos que están disponibles de los médicos y psicólogos expertos en la salud mental. Destacar que las pruebas están ya traducidas a muchos idiomas lo que facilita que puedan ser utilizadas en pacientes de diferentes países.
Además, el test permite al personal sanitario evaluar, estudiar y comentar síntomas de la enfermedad que facilitan tratar cada caso del mejor modo posible y que no se tienen en cuenta normalmente.

En España la esquizofrenia afecta a 400.000 personas

“En la esquizofrenia, es deseable que el paciente alcance la máxima funcionalidad e independencia posibles, aunque no siempre acaba siendo así, esta prueba permite mejorar la adaptación del paciente a su vida”, explica la experta, cuyo trabajo ha sido publicado en Schizophrenia Research-Cognition. “Por ejemplo, si un paciente está mentalmente enlentecido (disminuye la actividad de un proceso u actividad), pero no tiene afectada la memoria a corto plazo, tendrá más posibilidades de tener una vida independiente que si la memoria está también afectada”, añade.

Esta batería de pruebas puede realizarse a través de los centros de referencia (CSM) o de centros privados. Asimismo, después de un examen inicial, los clínicos pueden realizar un seguimiento de cómo evolucionan los pacientes a lo largo del tiempo o también confirmar si los cambios en la medicación empeoran la atención o la memoria, quejas que son frecuentes en las visitas de rutina.

El test será desarrollado y explotado comercialmente por la empresa Psyncro, fundada por la propia Silvia Zaragoza. Los investigadores del CIBERSAM pertenecientes al Departamento de Psiquiatría de la UAB Antoni Bulbena y Víctor Pérez han tutorizado y guiado la tesis doctoral, y los profesores de la Universitat de Girona Joan Vilalta i Manuel de Gracia la han dirigido a nivel académico.

La esquizofrenia es una enfermedad mental grave que afecta a 400.000 personas en España y conlleva un coste estimado de 8.000 millones de euros. Se estima que el tratamiento llega tarde para uno de cada tres personas con esquizofrenia, por ello que la adherencia en el tratamiento de la enfermedad sea crucial. Afecta a cerca del 1% de la población adulta en Europa y a nivel mundial, a 21 millones de personas.
..Redacción