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Investigación española afirma que la esclerosis lateral amiotrófica podría estar causada por hongos

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Biólogos moleculares de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) han publicado recientemente evidencias que asocian la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) con la existencia de infecciones causadas por hongos en el cerebro.

En concreto, esta investigación que, amplían sus estudios anteriores sobre este tema, ha sido publicado en Neurobiology of Disease.

Para su desarrollo, los investigadores analizaron muestras de distintas regiones del sistema nervioso central de 11 pacientes de ELA. Como explica Luis Carrasco, del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (UAM-CSIC) y uno de los autores de la investigación, “se llevaron a cabo estudios de inmunohistoquímica en cortes de tejido nervioso. También se determinaron las especies fúngicas presentes en cada paciente mediante PCR, secuenciación de Sanger y también mediante secuenciación masiva o next generation sequencing”.

Las estructuras fúngicas presentes en el cerebro fueron detectadas por los científicos a través de inmunofluorescencia, usando anticuerpos que reaccionan específicamente contra proteínas de hongos. “La secuenciación del DNA fúngico nos permitió determinar la presencia de distintas especies de hongos. Estas especies son diferentes de unos pacientes a otros, lo que podría explicar la distinta evolución y severidad observadas en los síntomas de cada paciente”, explica.

Vinculación de las infecciones fúngicas con enfermedades neurodenerativas como el Alzheimer y la esclerosis múltiple

Estos resultados reforzarían trabajos anteriores, ya que demuestran la existencia de infecciones fúngicas en el cerebro de pacientes de ELA, pero no en controles de personas fallecidas por otras causas. “La demostración de si la ELA está causada o no por infecciones fúngicas se obtendrá mediante ensayos clínicos adecuados, llevados a cabo en hospitales y seguramente en colaboración con las compañías farmacéuticas que elaboran compuestos antifúngicos”, concluye.

Hoy por hoy se desconoce la causa de enfermedades neurodegenerativas como la esclerosis múltiple, la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y la esclerosis lateral amiotrófica. El equipo de Luis Carrasco que, desde hace varios años estudia la posible etiología de estas enfermedades, ha publicado distintos trabajos que también vinculan las infecciones fúngicas con la enfermedad de Alzheimer y la esclerosis múltiple.
..Redacción