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En el mundo hay 52 millones de niños que tienen hepatitis viral

Unos 52 millones de niños padecen hepatitis viral en todo el mundo, en comparación con 2,1 millones de niños que viven con VIH, según nuevos datos presentados en la Cumbre Mundial sobre Hepatitis de 2017  que, auspiciada por el Gobierno del Brasil, han organizado conjuntamente la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Alianza Mundial contra la Hepatitis (WHA), durante estos días en Sao Paulo (Brasil).

Se estima que 325 millones de personas vivían con hepatitis viral en todo el mundo en 2016 y, de ellos, cuatro millones eran niños que tenían Hepatitis C (menores de 19 años) y 48 millones (menores de 18 años) niños con Hepatitis B.

Los niños sufren una enorme carga de hepatitis viral en todo el mundo, y las implicaciones para la salud pública de esto son enormes. La mayoría de los bebés y niños infectados no son diagnosticados, priorizados o tratados de manera efectiva”, afirma la directora ejecutiva de World Hepatitis Alliance, Raquel Peck.

21 países son responsables de alrededor del 80% de las infecciones pediátricas de Hepatitis C

Solamente 21 países son responsables de alrededor del 80% de estas infecciones pediátricas de Hepatitis C, estando las tasas de prevalencia más altas generalmente en los países en desarrollo, siendo la transmisión de madre a hijo una de las principales causas de la Hepatitis C en los niños.

Sin embargo, desgraciadamente, la realidad es que ni las mujeres embarazadas ni los niños pequeños con esta enfermedad causante de cáncer pueden tratarse con medicamentos antivirales de acción directa (DAA) altamente efectivos, ya que en los países de altos ingresos todavía hay poca evidencia de que estén utlizándose en este grupo de edad.

Como resultado, casi todos los niños solamente son tratados con regímenes de interferón pegilado más antiguos, que a menudo tienen efectos secundarios graves  que puede ir desde retraso en el crecimiento, síntomas similares a la influenza,  hasta anemia y pérdida de peso, y que no siempre curan el virus. Los ensayos de medicamentos DAA en niños menores de 12 años también están en curso, pero aún no han sido aprobados en ningún país para estos niños más pequeños.

Actualmente, cuatro millones de niños viven con Hepatitis C y pueden curarse, y 48 millones con Hepatitis B que tienen vacuna

Actualmente, cuatro millones de niños viven con hepatitis C, que puede curarse, y 48 millones con hepatitis B, que tiene una vacuna. Ya es suficiente. Los gobiernos y las organizaciones mundiales de salud deben garantizar que todos los niños sean vacunados contra la Hepatitis B y que reciban DAA para la hepatitis C, y que todas las mujeres embarazadas sean examinadas”, comenta el presidente de World Hepatitis Alliance, Charles Gore.

Actualmente, el 84% de los países tienen cobertura de vacunas contra la Hepatitis B, si bien la dosis inicial de vacunación necesaria para brindar protección a los recién nacidos sigue siendo baja, con un 39%. En comparación con la Hepatitis C, las nuevas infecciones de Hepatitis B entre los niños están disminuyendo, desde aproximadamente el 4,7% en la era prevacunal de principios de 1980 hasta el 1,3%, debido a los esfuerzos ampliados para prevenir la transmisión de madre a hijo y la cobertura mundial con las tres dosis de la vacuna contra la Hepatitis B.

El panorama, a corto y medio plazo, a juicio de los expertos, es que es probable que los casos de Hepatitis C en los niños sigan creciendo en los próximos años, dada la falta de programas de prevención y control para las mujeres embarazadas que viven con Hepatitis C y las mujeres en edad fértil.

Debemos actuar y tratar a la mayor cantidad de niños posible. El beneficio económico y social del tratamiento temprano contra la Hepatitis C en los niños es sustancial. Esto incluye evitar la progresión de la enfermedad, eliminar el estigma social y mejorar la actividad y el rendimiento escolar, y reducir la fatiga”, concluyen los expertos.
..Redacción