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El uso de mascarillas dispara las cirugías maxilofaciales

No solo se realizan intervenciones estéticas, sino que también pueden emplearse para solventar problemas funcionales, como la apnea del sueño o la maloclusión dental

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..Redacción.
Las mascarillas se han hecho habituales en el día a día como consecuencia de la pandemia del Covid-19 y están disparando las cirugías maxilofaciales, según informan desde el Centro Médico Teknon. Su uso ha permitido que algunas personas se realizaran determinadas intervenciones como las de cirugía ortognática. Esta intervención quirúrgica se encarga de corregir las deformidades dento-craneo-maxilofaciales mediante movimientos óseos maxilares y mandibulares. El objetivo es lograr el equilibrio perfecto entre todas las características faciales del paciente.

Uno de los procedimientos principales dentro de la cirugía ortognática es la cirugía ortofacial. Esta incluye procedimientos y técnicas destinados a corregir, mejorar o modificar los elementos faciales relacionados con la boca, la nariz, los pómulos, los ojos y el contorno facial. El fin es que tras la cirugía ortognática el rostro del paciente tenga la mejor armonía posible. “No se trata solo de intervenciones con una finalidad estética, sino que en ocasiones también con ellas se busca una importante corrección y mejoría de las condiciones funcionales“, explican.

Las mascarillas se han hecho habituales en el día a día como consecuencia de la pandemia del Covid-19 y están disparando las cirugías maxilofaciales

El Dr. Federico Hernández-Alfaro, director del Instituto Maxilofacial englobado dentro del Centro Médico Teknon, señala que “el uso de mascarillas ha provocado que muchas personas hayan dado el paso sabiendo que les ayudarían durante el posoperatorio, ya que cubrirían parte de la cara y no se vería la operación“. De esta forma, se ha visto cómo el número de esas intervenciones se ha incrementado en un 30%, en su centro.

Otro de los aspectos que explica esta subida de la demanda está en el ahorro de las personas durante la pandemia. Este les ha hecho poder “disponer de dinero suficiente para afrontar esas intervenciones y mejorar aquello con lo que no estaban satisfechos”. Generalmente, son intervenciones que requieren entre dos y tres semanas para recuperar la vida con normalidad. El aumento del teletrabajo ha provocado que las personas que se las han realizado puedan volver antes a sus puestos. Por ello, más personas se han decidido a realizarse esta intervención.

Dr. Federico Hernández-Alfaro: “El uso de mascarillas ha provocado que muchas personas hayan dado el paso sabiendo que les ayudarían durante el posoperatorio”

“Este incremento de las teleconferencias también nos ha permitido captar a más pacientes internacionales, que ahora no tienen por qué venir hasta Barcelona para una primera consulta, sino que es posible hacerlo por videoconferencia y después, gracias a una planificación 3D, pueden ver cómo será el resultado, teniendo solo que desplazarse para la operación”, indica el Dr. Federico Hernández-Alfaro. Asimismo, subraya que el Instituto Maxilofacial es un centro de referencia en el que estas operaciones se realizan en apenas una hora y media. Según informa, en otros centros lo normal es que duren entre cuatro y cinco horas.

Tratamiento curativo de la apnea del sueño y mejora de la oclusión dental
Una de las principales motivaciones funcionales a la hora de decidirse por una intervención de cirugía ortofacial es la de mejorar la capacidad respiratoria del paciente. Cuando la mandíbula o el maxilar son muy pequeños, esto produce que la vía aérea sea más estrecha y sea posible desarrollar una apnea del sueño obstructiva. “Hay que tener en cuenta que constituye uno de los problemas de salud pública más importantes, en la actualidad. En España puede afectar a entre un 6 y un 8% de la población, con importantes repercusiones desde el punto de vista de la salud”, apunta el Dr. Hernández-Alfaro.

En los casos más leves de apnea del sueño, se suele recomendar algunos cambios en el estilo de vida. Por ejemplo, adelgazar o dejar de fumar. Si esta adquiere el grado de moderada a grave, existe una máquina que ejerce presión de aire por medio de una mascarilla mientras el paciente duerme. La presión del aire es algo mayor que el aire del ambiente y suficiente para despejar las vías respiratorias. Sin embargo, esto no es un tratamiento curativo, solo paliativo.

La apnea del sueño destructiva constituye uno de los problemas de salud pública más importantes, según el Dr. Hernández-Alfaro

Según las guías más recientes de tratamiento, la cirugía ortognática es el único procedimiento que puede curar de manera inmediata y definitiva este problema. “Diferentes artículos han demostrado que los pacientes con apnea del sueño que son operados de cirugía ortognática de avance mandibular, maxilar o bimaxilar consiguen un incremento del 70% de sus vías aéreas perdurable en el tiempo. Hasta un 30% de los pacientes que nosotros intervenimos en nuestra clínica vienen por este motivo”, añade el Dr. Federico Hernández-Alfaro.

Otra motivación funcional para llevar a cabo alguna de esas intervenciones ortofaciales está relacionada con la oclusión dental. Cuando la mandíbula o el maxilar son más grandes o pequeños de lo que debieran, el paciente tiene problemas para poder encajar los dientes. En esos casos es posible, moviendo estos huesos, solventar esas dificultades, que no solo tienen un componente estético, sino que también corrigen la disfuncionalidad que se pueda producir por esa maloclusión.

Algunos de los síntomas provocados son los dientes desviados, apiñados o que sobresalen, provocando problemas para comer y hablar, dolor habitual en los músculos faciales o mandíbula, respirar por la boca sin cerrar los labios o morderse las mejillas de forma frecuente. “Hay que señalar que la cirugía ortognática no corrige los dientes desviados, ese es terreno de la ortodoncia. Pero usando los dos tratamientos combinados se logra corregir más eficazmente la maloclusión”, explica el Dr. Federico Hernández-Alfaro.

Dr. Hernández-Alfaro: combinando la cirugía ortognática y la ortodoncia se logra “corregir más eficazmente la maloclusión”

“Estos tratamientos son en general desconocidos por los pacientes, que no saben que gracias a intervenciones mínimamente invasivas, a través de pequeñas incisiones en la boca, es posible modificar la estructura facial y lograr una solución definitiva para todos ellos”. Finalmente, el doctor recuerda que, aunque la estética tiene un peso muy importante,  en muchos casos también existe una justificación funcional para llevarlas a cabo.

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