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Hallan un tipo de cáncer contagioso en moluscos en una investigación que abre nuevas vías al estudio de metástasis

Investigadores del CiMUS sobre cáncer contagioso en moluscos

..Redacción.
Un artículo publicado en la revista eLife recoge los primeros resultados del proyecto europeo Scuba Cancers aporta nuevos datos sobre la poco conocida naturaleza contagiosa del cáncer en algunas especies de animales y aporta nuevas pistas para el estudio de la metástasis. En estos hallazgos participa el equipo español del grupo Genomas y Enfermedad del CiMUS de la Universidad de Santiago de Compostela, que lidera el investigador José Tubío.

Han descubierto un nuevo caso de cáncer contagioso similar a la leucemia que afecta a una especie de almeja

El estudio publicado muestra los hallazgos de un nuevo caso de cáncer contagioso que afecta a una especie de almeja. Recientemente se descubrió la existencia de cánceres contagiosos en perros, demonios de Tasmania y varias especies de mejillones, almejas y berberechos. Este descubrimiento se hizo gracias a los avances en el campo de la genética, que permiten determinar en qué individuo se originó una célula tumoral.

Los investigadores del proyecto Scuba Cancers han recolectado más de 500 almejas de las costas de España, Portugal, Francia, Irlanda y Croacia. En estas almejas encontraron un tipo de cáncer similar a la leucemia llamado neoplasia hémica. Las tecnologías de secuenciación de ADN han permitido descubrir que las células cancerígenas de la especie original “pueden saltar entre especies comportándose de manera infecciosa”, según apunta la investigadora del CiMUS, Alicia L. Bruzos.

Alicia L. Bruzos, investigadora del CiMUS

Las células cancerígenas de la especie original “pueden saltar entre especies comportándose de manera infecciosa”

Además, el estudio del ADN, tanto nuclear como mitocondrial, reveló que este cáncer se originó en una almeja «donante» diferente que habita las mismas regiones que las primeras almejas «receptoras». El contagio de cáncer entre especies cercanas alerta, por tanto, del peligro que suponen estos cánceres contagiosos.

La investigadora del CiMUS explica que los recientes hallazgos «confirman que los cánceres transmisibles marinos pueden saltar entre especies». Por tanto, son indicativos de «la necesidad de su identificación y caracterización genética para su monitorización y prevención porque podría suponer un peligro para el ecosistema marino y una seria amenaza ecológica”.

Profesor Tubío: «Es un nuevo punto de vista para intentar entender la metástasis, es decir, la propagación del cáncer a otros órganos del cuerpo»

¿Qué suponen estos hallazgos de la investigación básica en el estudio del cáncer? Para el profesor José Tubío, que lidera la investigación, el estudio genético de estos tipos de cáncer contagioso «es un nuevo punto de vista para intentar entender la metástasis, es decir, la propagación del cáncer a otros órganos del cuerpo». Explica que con este nuevo caso de cáncer contagioso hallado, «ahora contamos con más modelos para estudiar las causas genéticas de la transmisibilidad del cáncer”.

Lo que se conoce hasta ahora, y a partir de investigaciones como el proyecto Scuba Cancers, sugiere profundizar en el conocimiento de la ruta completa de los contagios de cáncer. También de las vías de transporte, para conocer las causas reales de la transmisión. Según cuenta la investigadora Alicia L. Bruzos, un estudio previo sobre el cáncer contagioso de mejillones que habitan en costas europeas y sudamericanas «propuso como potencial vía de contagio el viaje de mejillones adheridos a los cascos de barcos que realizan rutas comerciales entre Europa y Sudamérica».

Figura 1 del estudio sobre cáncer contagioso en molusco: Mitochondrial genome sequencing of marine leukaemias reveals cancer contagion between clam species in the Seas of Southern Europe
Imagen: Mitochondrial genome sequencing of marine leukaemias reveals cancer contagion between clam species in the Seas of Southern Europe

Con este nuevo caso de cáncer contagioso hallado «contamos con más modelos para estudiar las causas genéticas de la transmisibilidad del cáncer”

El cáncer contagioso sobrevive a la muerte de la almeja en que se originó porque infecta a nuevas almejas. De hecho, el cáncer contagioso que padecen los perros se ha estimado que tiene unos 8.500 años. “Futuros estudios nos permitirán arrojar luz sobre la edad del cáncer contagioso de las almejas donantes. Pero, como mínimo, se sabe que tienen unos nueve años de antigüedad, ya que las muestras analizadas en este estudio fueron recolectadas entre 2011 y 2020”, sostiene el investigador Daniel García-Souto.

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