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Los neurólogos recuerdan que el 25% de los casos de epilepsia se pueden prevenir

La Sociedad Española de Neurología (SEN) indica que solo mejorando la salud vascular y evitando los traumatismos craneoencefálicos se podrían reducir los casos en más de un 15%

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..Redacción.
El segundo lunes de febrero se conmemora el Día Internacional de la Epilepsia, una iniciativa impulsada por la International Bureau for Epilepsy (IBE) y la International League Against Epilepsy (ILAE) para concienciar sobre esta enfermedad neurológica. La epilepsia afecta a más de 50 millones de personas en el mundo y, según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), a unas 400.000 personas en España. En este sentido, desde la SEN recuerdan que el 25% de los casos de epilepsia se pueden prevenir.

La epilepsia afecta a más de 50 millones de personas en el mundo, a unas 400.000 personas en España

«La epilepsia es una de las enfermedades neurológicas más frecuentes en todo el mundo y aunque afecta a personas de todas las edades, la incidencia de esta enfermedad es mayor en niños y ancianos: es la tercera enfermedad neurológica más frecuente en el anciano, y el trastorno neurológico más frecuente en niños», señala el Dr. Juan José Poza, coordinador del Grupo de Estudio de Epilepsia de la SEN. «Además es una enfermedad que seguirá siendo cada vez más habitual en los próximos años. El aumento de la esperanza de vida, así como en el aumento de la supervivencia de las personas que padecerán algún factor de riesgo de esta enfermedad, hará que su incidencia siga creciendo en todo el mundo en los próximos años».

La SEN explica que, aunque en el desarrollo de esta enfermedad están implicados diversos factores genéticos y metabólicos (además de otros que aún no están claros), en el riesgo de padecer epilepsia también influyen otros, entre los que destacan haber sufrido algún tipo de lesión perinatal, alguna infección del sistema nervioso central, algún traumatismo craneoencefálico o un ictus. Y, puesto que estos son factores de riesgo modificables, se estima que un 25% de los casos de epilepsia podrían ser prevenibles.

Se estima que un 25% de los casos de epilepsia se pueden prevenir

«Por lo tanto, llevar a cabo estrategias que permitan mejorar la salud materna y neonatal, el control de ciertas enfermedades transmisibles, así como prevenir lesiones y problemas vasculares, podría ayudar a reducir significativamente el número de casos», comenta el Dr. Juan José Poza. «Sí, por ejemplo, las meningitis bacterianas y las encefalitis víricas son las responsables de un 2-5% de los casos de epilepsia. Por otro lado, las personas que han sufrido algún traumatismo craneoencefálico (TCE) grave tienen un riesgo 20 veces mayor para desarrollar epilepsia que las personas con TCE leves, y estas son la causa del 4-5% de los casos de epilepsia. Además, haber sufrido un ictus puede ser la causa de desarrollar epilepsia en hasta un 12% de los casos».

Existen distintos tratamientos para esta enfermedad y, gracias a ellos, casi un 75% de las personas que padecen epilepsia puedan tener una vida prácticamente normal. Sin embargo, existe un 25% de pacientes que no responden a los tratamientos (epilepsia farmacocorresistente).

Un 25% de pacientes con epilepsia no responde a los tratamientos disponibles

El Dr. Juan José Poza afirma que la epilepsia es la causa de la pérdida de más de 13 millones de años por discapacidad y de más del 0,5% de la carga mundial de morbilidad. Además, indica que el riesgo de muerte prematura en personas con epilepsia es «hasta tres veces mayor» que en la población general.

Asimismo, aproximadamente un 50% de los adultos con epilepsia padecerán al menos otro problema de salud física o psiquiátrica. Entre las afecciones psiquiátricas más frecuentes destacan la depresión (23%) y la ansiedad (20%). Por otro lado, la discapacidad intelectual es la afección comórbida más frecuente en niños con epilepsia (30-40%).

Dr. Juan José Poza (SEN): «La epilepsia no solo tiene importantes repercusiones económicas, sino que supone una importante carga física, psicológica y social para buen número de pacientes y sus familias»

«La presencia de otra afección que coexista con la epilepsia va asociada a un aumento de las necesidades de atención sanitaria, a una mayor exclusión social y, por lo tanto, a la disminución de la calidad de vida. Así que la epilepsia no solo tiene importantes repercusiones económicas, tanto por la atención sanitaria como por la pérdida de productividad laboral, sino que supone una importante carga física, psicológica y social para buen número de pacientes y sus familias», destaca. Por este motivo, el Dr. Juan José Poza recalca la importancia de concienciar sobre esta enfermedad, fomentar su prevención cuando sea posible e impulsar la investigación de nuevos tratamientos.

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