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Nuevo hallazgo sobre el deterioro del sistema inmunológico en pacientes con VIH

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..Redacción
Un estudio liderado por el equipo de investigación en VIH y Hepatitis Virales del Instituto de Investigación Sanitaria de la Fundación Jiménez Díaz (IIS-FJD) en el Hospital Universitario Rey Juan Carlos ha descubierto una serie de alteraciones en células de la sangre de pacientes infectados con VIH. Este hallazgo ayudará a entender los mecanismos responsables del deterioro del sistema inmunológico que se produce en algunos pacientes, aunque el virus en sangre esté controlado.

La investigación se ha centrado en un grupo especial de pacientes capaces de controlar la replicación del VIH sin necesidad de tratamiento farmacológico. Son los llamados controladores de élite y representan menos del 1% de los casos. Este descubrimiento abriría la puerta también a la búsqueda de nuevas formas de tratamiento dirigidas a revertir estas alteraciones de la homeostasis de los linfocitos T para evitar el deterioro del sistema inmunológico en todos los pacientes infectados por el virus. Los investigadores se preguntan ahora cuáles pueden ser las causas por las que estos pacientes sufren ese deterioro del sistema inmunológico a pesar de tener controlado el virus hasta niveles indetectables en sangre.

La investigación se ha centrado en un grupo especial de pacientes capaces de controlar la replicación del VIH sin necesidad de tratamiento farmacológico. Son los llamados controladores de élite y representan menos del 1% de los casos

Los científicos también han observado que el sistema inmunológico de algunos de estos enfermos controladores de élite se va deteriorando con el tiempo. La Dra. Norma Rallón, miembro del equipo de investigación en VIH y Hepatitis Virales del IIS-FJD, explica que “esto produce un descenso paulatino en la cantidad de células fundamentales para la defensa de nuestro organismo, los linfocitos T CD4, de igual manera a como sucede en pacientes que no reciben tratamiento”.

Modelo matemático predictivo

Durante el trabajo, publicado recientemente en la revista científica BioMed Central Medicine, los investigadores descubrieron que en aquellos pacientes ‘controladores de élite’, que sufrían deterioro del sistema inmunológico, existía una importante alteración de la homeostasis o equilibrio de los linfocitos T CD4 y CD8, células de la sangre que intervienen en las defensas del organismo y que son claves para una respuesta eficaz frente a las infecciones. Esta alteración en la homeostasis de los linfocitos T consistía en que las proporciones de distintas subpoblaciones de estas células estaban alteradas en la sangre, lo que podría ser la causa del deterioro de su sistema inmunológico. De hecho, analizando las proporciones de distintos tipos de linfocitos en la sangre de los pacientes, los investigadores fueron capaces de generar un modelo matemático que diferenciaba con bastante precisión qué pacientes sufrirían deterioro del sistema inmunológico y cuáles no.

Analizando las proporciones de distintos tipos de linfocitos en la sangre de los pacientes, los investigadores fueron capaces de generar un modelo matemático que diferenciaba con bastante precisión qué pacientes sufrirían deterioro del sistema inmunológico y cuáles no

Estos hallazgos podrían contribuir a mejorar la atención clínica de este grupo tan excepcional de pacientes, así como ayudar en la búsqueda de nuevas formas de tratamiento dirigidas a revertir estas alteraciones de la homeostasis de los linfocitos T para evitar el deterioro del sistema inmunológico.

Junto al IIS-FJD, en el estudio han colaborado distintos grupos de investigación de la Red Nacional de SIDA (RIS) del Instituto de Salud Carlos III y otros equipos de investigación del país como el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) y la Universidad de Burgos.