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En los individuos más jóvenes la apnea del sueño puede favorecer el crecimiento del cáncer de pulmón

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..Emilio Ramirez.
La apnea del sueño puede favorecer el crecimiento del cáncer de pulmón en los individuos más jóvenes, y es que así se desprende de un estudio coordinado por investigadores de la Universidad de Barcelona, del Hospital Clínic-IDIBAPS y del CIBERES, realizado con modelos animales. La edad avanzada sería, en consecuencia, un factor de protección frente al desarrollo rápido tumoral inducido por esta alteración respiratoria del sueño.

La apnea obstructiva del sueño o AOS es una patología que interrumpe completa o parcialmente el flujo de aire durante la noche. No se exagera al afirmar que se trata de una afectación de la salud cada vez más frecuente en el mundo desarrollado que está relacionada con enfermedades graves como la diabetes, el infarto de miocardio o la hipertensión pulmonar.

La apnea obstructiva del sueño prevalece en el 4 y 6% de los hombres y en el 2 y el 4% de mujeres, y actualmente afecta a entre 1.200.000 y 2.500.000 de personas en España

Esta patología prevalece en el 4 y 6% de los hombres y en el 2 y el 4% de mujeres, y actualmente afecta a entre 1.200.000 y 2.500.000 de personas en España, aunque solamente se diagnostican y tratan entre el 5 y el 9% de estos casos.

El estudio, del que se ha hecho eco la revista American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, la han realizado los equipos de Ramon Farré, jefe del equipo Biofísica respiratoria y bioingeniería del IDIBAPS, profesor de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud e investigador del Instituto de Nanociencia y Nanotecnología de la UB (IN2UB); y Josep Maria Montserrat, neumólogo del Hospital Clínic, jefe del grupo de investigación sobre Trastornos respiratorios del sueño del IDIBAPS y profesor de la citada Facultad. Ambos equipos están también están integrados en el Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Respiratorias (CIBERES).

En los últimos años ha surgido un gran interés en estudiar la posible relación de la aparición de tumores con la apnea obstructiva del sueño (AOS) y su consecuencia más inmediata, la hipoxia intermitente           

En los últimos años ha surgido un gran interés en estudiar la posible relación de la aparición de tumores con la apnea obstructiva del sueño y su consecuencia más inmediata, la hipoxia intermitente. Esta nueva investigación, liderada por Isaac Almendros, investigador del IDIBAPS en el equipo de Ramon Farré y profesor de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud (Campus Clínic) de la UB, supone un destacado avance científico dentro de la línea de investigación sobre los posibles efectos de la apnea obstructiva del sueño en el cáncer. Cabe destacar que en esta área, este equipo investigador ha sido pionero en la aportación de las primeras evidencias del papel de la hipoxia -falta de oxígeno durante el sueño-  intermitente en el desarrollo de cáncer.

El estudio, realizado en ratones jóvenes -con edades equivalentes a la adolescencia en humanos- y viejos -edad correspondiente a pacientes de más de 65 años- pone de manifiesto cómo la falta de oxígeno durante el sueño (hipoxia) acelera el crecimiento tumoral solo en los más jóvenes. El equipo investigador también ha relacionado estos resultados con una respuesta inmune diferencial ante la hipoxia intermitente en los macrófagos asociados al tumor y en los linfocitos reguladores.

El reto de los investigadores es “identificar y demostrar las consecuencias fisiopatológicas de la apnea del sueño y contribuir al desarrollo de la medicina personalizada para el manejo integral de la dolencia”

En palabras de Isaac Almendros, “cabe destacar la importancia de la investigación realizada con animales que tienen una edad equivalente a la de los pacientes con enfermedades crónicas respiratorias, como es el caso de la apnea obstructiva del sueño”. “Nuestro reto”, prosigue el experto, “es identificar y demostrar las consecuencias fisiopatológicas de la apnea del sueño y contribuir al desarrollo de la medicina personalizada para el manejo integral de la dolencia”.

En el nuevo estudio también han participado expertos del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC), el Hospital Universitario y Politécnico La Fe (Valencia), el Hospital Virgen de Valme (Sevilla) y la Universidad de Chicago (Estados Unidos), entre otras instituciones.

Cinco de las 10 enfermedades que causan mayor mortalidad en el mundo y que están relacionadas con el aparato respiratorio, la apnea del sueño se encuentra entre ellas

La apnea del sueño es una enfermedad frecuente que afecta aproximadamente al 6% de la población a nivel mundial. Actualmente, cinco de las 10 enfermedades que causan mayor mortalidad en el mundo y que están relacionadas con el aparato respiratorio, la apnea del sueño se encuentra entre ellas.

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