Inicio ASP El 70% de los afectados por esclerosis múltiple en España son mujeres

El 70% de los afectados por esclerosis múltiple en España son mujeres

..Redacción.
La mujer se convierte en protagonista durante la celebración del Día Nacional de la Esclerosis Múltiple (EM) que se conmemora este martes. Así lo destaca la Sociedad Española de Neurología (SEN), cuyas estimaciones apuntan a que actualmente en nuestro país hay unos 47.000 afectados por esta enfermedad, de los cuales el 70% son mujeres.

La doctora Ester Moral, coordinadora del Grupo de Estudio de Enfermedades Desmielinizantes de la SEN, explica que en los últimos 20 años “el número de pacientes con esclerosis múltiple se ha duplicado. Por lo que ha pasado de ser considerada casi una enfermedad rara a convertirse en una de las enfermedades neurológicas más comunes entre la población joven”.

La probabilidad de que una mujer llegue a padecer la enfermedad ha pasado del 1,4 de los primeros estudios al 3,2 en la actualidad

Este aumento, tanto en prevalencia como en incidencia, puede estar influido por la creación de unidades especializadas y un mejor conocimiento de la enfermedad. Todo ello ha mejorado la capacidad de diagnóstico así como el avance en los tratamientos, que han hecho que su efecto sobre la esperanza de vida sea pequeño. Sin embargo, la experta advierte de que estas cifras pueden estar influidas por factores ambientales y de estilo de vida “que podrían tanto intervenir en la aparición de la enfermedad como relacionarse con el pronóstico”.

En cuanto a hábitos de vida como la dieta, el tabaquismo o el nivel de exposición a la luz solar, entre otros, la Dra. Moral destaca que “las mujeres parecen tener una mayor susceptibilidad hacia éstos”. Por este motivo, a medida que aumentan los casos de EM, también parece que aumenta la proporción de mujeres que la padecen y, por tanto, la probabilidad de que una mujer llegue a padecer la enfermedad, ha pasado del 1,4 de los primeros estudios al 3,2 en la actualidad.

Dra. Moral (SEN): “Aunque gracias a los nuevos fármacos se ha conseguido reducir la frecuencia y la gravedad de los ataques, sin duda afecta en la calidad de vida del paciente y sus familiares”

Discapacidad entre los jóvenes
Cada año se diagnostican en nuestro país 1.800 nuevos casos de esta enfermedad neurológica, según datos que maneja la SEN. De ellos, el 70% se corresponde a adultos de entre 20 y 40 años. La EM es además la segunda causa de de discapacidad entre los jóvenes españoles, después de los accidentes de tráfico.

La forma más frecuente que cursa esta patología son los brotes o la esclerosis múltiple recidivante (EMR), que afecta aproximadamente al 85% de los pacientes con esclerosis múltiple. Los síntomas varían según la parte del sistema nervioso en el que aparezca la lesión. En todo caso, fatiga, síntomas sensitivos y falta de equilibrio, suelen ser los principales síntomas, aunque también pueden darse otros síntomas de manera menos frecuente como dolor, alteraciones cognitivas, dificultades del habla, temblor, etc.

Se estima que el coste total por paciente en España es de 30.000 euros, lo que supone un coste total anual de unos 1.410 millones de euros

“Es una enfermedad que suele provocar trastornos sensitivos, de la movilidad y del equilibrio a quienes la padecen. Y aunque gracias a los nuevos fármacos se ha conseguido reducir la frecuencia y la gravedad de los ataques en la mayoría de los pacientes, sin duda afecta en la calidad de vida del paciente y sus familiares y conlleva un gran impacto socioeconómico”, comenta la Dra. Moral.

Coste por paciente
El volumen de gasto sanitario que produce esta patología es muy elevado en España. De hecho, se estima que el coste total por paciente es de 30.000 euros, lo que supone un coste total anual de unos 1.410 millones de euros. Además, un 80% de este gasto, aunque directamente relacionado con la progresión de la discapacidad de cada paciente, se debe a costes no sanitarios que son asumidos mayoritariamente por los familiares del paciente.

El 72% de los pacientes ven afectada su productividad laboral debido a su enfermedad, principalmente por fatiga en un 92% de los casos 

Un estudio presentado durante la Reunión Anual de la SEN señala que más del 65% de los pacientes con formas remitentes sigue siendo población activa. Sin embargo, menos del 18,5% de los pacientes con formas progresivas lo es. Además, el 72% de los pacientes ven afectada su productividad laboral debido a su enfermedad, principalmente por fatiga en un 92% de los casos.

El reto que deben afrontar los clínicos con respecto a esta enfermedad pasa por conseguir tratamientos que puedan frenar el progreso de la EM así como revertir la discapacidad que provoca, especialmente en las formas progresivas, ya que son las más difíciles de tratar y las que acumulan mayor porcentaje de discapacidad. “Confiamos en que, en un futuro, investigaciones que actualmente están en marcha sobre biomarcadores, células madre, así como con fármacos neuroprotectores y neurorreparadores den fruto y marquen nuevas líneas de abordaje para esta enfermedad”, concluye la experta.

Noticias complementarias