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La participación en ensayos clínicos supone un importante ahorro económico al hospital

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..Elena Santa María.
La participación en ensayos clínicos tiene un impacto económico muy positivo para los hospitales. Además, tiene otras consecuencias muy positivas para el sistema sanitario, para los profesionales y para la industria. Para el sistema sanitario, porque los ensayos atraen inversiones. También para los profesionales, porque suman reputación y experiencia. Para la industria farmacéutica, porque puede impulsar su actividad investigadora y de desarrollo de nuevos medicamentos. Y, sobre todo, para los pacientes, que pueden tener acceso temprano a los tratamientos más innovadores, aún no autorizados.

Además, la participación en ensayos clínicos tiene otras consecuencias muy positivas para el sistema sanitario, para los profesionales y para la industria

Diversos estudios, según Farmaindustria, señalan el impacto económico de los ensayos clínicos en las cuentas de un hospital. Por ejemplo, en el Hospital de La Paz, entre 2017 y 2018 se evitaron 1.564.943 euros. Estas cifras corresponder al análisis de 50 ensayos en los que participaron 155 pacientes. En el Hospital Vall d’Hebron de Barcelona se realizaron 889 ensayos entre 2014 y 2016. Con la participación de 2.879 pacientes, se ahorraron 20.306.131 de euros. Uno de cada tres pacientes oncológicos del centro participa de un ensayo clínico. Entre 2004 y 2013, 106 pacientes del Hospital Virgen de la Salud de Toledo participaron en 23 ensayos clínicos. Generando así, un ahorro de 1.475.066 euros.

Este ahorro se hace evidente en áreas más especializadas. Por ejemplo, el Complejo Universitario Insular Materno Infantil de Gran Canaria. Allí la participación de 69 pacientes en 12 ensayos de cáncer de pulmón en células no pequeñas en 2016, supuso un ahorro al centro de 474.428 euros. En el Complejo Hospitalario Universitario de A Coruña, los 136 participantes en cinco ensayos de cáncer de próstata entre 1996 y 2012 supusieron un ahorro de 722.116 euros. Mientras que el Gregorio Marañón ahorró 957.246 euros en 37 ensayos de cáncer de mama.

En el Hospital de La Paz, entre 2017 y 2018 se evitaron 1.564.943 euros

La verificación del impacto positivo de la realización de ensayos clínicos en las cuentas de gasto del hospital que los acoge no sólo existe en oncología. También hay evidencia científica, aunque más escasa, en otras áreas. Es el caso de la investigación realizada por el Servicio de Farmacia del Complejo Hospitalario Universitario de A Coruña en el periodo 2001-2012. Sobre 44 ensayos clínicos en el ámbito de la reumatología, en los que participaron 297 pacientes, se determinó un coste evitado de 2.813.590 euros, con un coste medio evitado por paciente de 9.473 euros.

E incluso hay casos extremos, en tratamientos para enfermedades raras, como el de la estimación del coste evitado en medicamentos en ensayos clínicos de coagulopatías congénitas en el mismo Hospital Universitario de A Coruña. Allí, entre 2009 y 2014, y en 11 ensayos clínicos en los que participaron 19 pacientes, se estableció un coste evitado total de 2.689.494 euros, con una media de 141.552 euros de desembolso evitado para el hospital por cada enfermo incluido.

Todos los datos, aun aislados, apuntan a la misma conclusión: realizar ensayos clínicos en hospitales españoles es bueno para los pacientes, bueno para los profesionales sanitarios que los atienden, bueno para el centro que les trata, bueno para la industria farmacéutica que investiga y desarrolla nuevos medicamentos para curarles y bueno para las cuentas del hospital y para la sostenibilidad del Sistema Nacional de Salud.

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