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Día Mundial de la Enfermedad de Alzheimer: actualmente la padecen unas 800.000 personas en España

En España, la SEN calcula que el coste medio de un paciente con Alzheimer oscila entre 17.100 y 28.200 euros por paciente y año

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..Redacción.
Mañana, día 21 de septiembre, se conmemora el Día Mundial de la Enfermedad de Alzheimer. Una enfermedad neurológica que según datos de la Sociedad Española de Neurología (SEN), actualmente padecen unas 800.000 personas en España. No es solo la principal causa de demencia en todo el mundo, sino también la enfermedad que mayor discapacidad genera en personas mayores en España; además de causar uno de los mayores gastos sociales.

En España, la SEN calcula que el coste medio de un paciente con alzhéimer oscila entre 17.100 y 28.200 euros por paciente y año. Un coste, que aumenta con el empeoramiento cognitivo, llegando hasta los 41.700 euros en los casos graves y, en los que una parte de los pacientes precisan institucionalización. Teniendo presente todos los niveles de gravedad, la SEN calcula que el coste total en España del tratamiento del alzheimer, en pacientes mayores de 65 años, es de unos 10.000 millones de euros anuales. Esta cifra representa el 1,5% del producto interior bruto nacional.

Los datos a nivel mundial no son alentadores. Si la prevalencia de demencia actual se mantiene constante, en el año 2050 habrá alrededor de 130 millones de personas. En España, entre un 3 y un 4% de la población de entre 75 y 79 años está diagnosticada de alzheimer, unas cifras que aumentan hasta el 34% en mayores de 85 años. Además, la SEN estima que alrededor del 15% de la población mayor de 65 años padece deterioro cognitivo leve y que, en el 50% de los casos, sería debido a la enfermedad de alzhéimer.

Según datos de la SEN, cada año se diagnostican en España unos 40.000 nuevos casos de alzhéimer

Como indica el Dr. Juan Fortea, Coordinador del Grupo de Estudio de Conducta y Demencias de la Sociedad Española de Neurología,“debido a que es una enfermedad cuya prevalencia aumenta exponencialmente a partir de los 65 años, ante el progresivo envejecimiento de la población española, urge el desarrollo de políticas sanitarias destinadas a garantizar el adecuado diagnóstico y acceso a los tratamientos presentes y futuros en nuestro país, así como la puesta en marcha de registros nacionales que permitan precisar la verdadera prevalencia e incidencia del alzhéimer”.

Según datos de la SEN, cada año se diagnostican en España unos 40.000 nuevos casos de alzhéimer. Sin embargo, se estima que el 80% de los casos de alzhéimer que aún son leves están sin diagnosticar y que entre el 30 y el 40% de los casos totales también lo estarían. Una situación que impide que se puedan instaurar precozmente tratamientos farmacológicos y no farmacológicos que ralentizan el deterioro cognitivo.

En todo caso, debido a que los fármacos disponibles actualmente para la enfermedad de Alzheimer sólo consiguen ralentizar la progresión de los síntomas, la intervención sobre los factores de riesgo modificables de la enfermedad constituye en el momento actual una de las alternativas más eficaces para su prevención activa y la reducción de su incidencia.

La mitad de los casos de la enfermedad de Alzheimer se puede atribuir a nueve factores de riesgo potencialmente modificables

“No solo urge impulsar planes de prevención primaria, principalmente con un mayor control de los factores de riesgo vascular y un estilo de vida más saludable en general, sino también invertir en lograr un mayor conocimiento de la fisiopatología de esta enfermedad que facilitaría el desarrollo de fármacos más eficaces”,  afirma el Dr. Juan Fortea.

“Se estima que la mitad de los casos de la enfermedad de Alzheimer se puede atribuir a nueve factores de riesgo potencialmente modificables; diabetes mellitus, hipertensión arterial en edad media de la vida, obesidad en edad media de la vida, tabaquismo, inactividad física, depresión, inactividad cognitiva o bajo nivel educativo, la hipoacusia y el aislamiento social”; explica el Dr. Juan Fortea. “Una reducción de entre un 10 y un 25% en dichos factores de riesgo podrían potencialmente prevenir entre uno y tres millones de casos de Alzheimer en el mundo”, añade.

Pese a los importantes avances que se han producido en los últimos años, la etiopatogenia de la enfermedad de Alzheimer sigue sin estar del todo aclarada. En la enfermedad de Alzheimer, menos del 1% de los casos son genéricamente determinados. Esto significa que el 99% de los casos de alzheimer son casos esporádicos. En ellos la enfermedad se origina por una interacción entre una predisposición genética; además de factores ambientales; como es nuestro estilo de vida.

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