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Los avances médicos aumentan la supervivencia en cáncer pese al incremento de la incidencia

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..Redacción.
La mortalidad por cáncer en Europa en términos reales ha bajado de manera significativa en los últimos 20 años. Aunque entre 1995 y 2018 la incidencia de casos de cáncer en los países de la Unión Europea ha aumentado casi un 50% -pasando de 2,1 millones a 3,1 millones-, la mortalidad sólo lo ha hecho en un 20% -de 1,2 millones en 1995 a 1,4 millones en 2018-, lo que refleja un claro aumento de la supervivencia en todos los países. Así lo refleja el informe Comparator Report on Cancer in Europe 2020. El Instituto Sueco de Economía de la Salud ha realizado este estudio por encargo de la Federación Europea de Asociaciones de la Industria Farmacéutica (EFPIA), a la que pertenece Farmaindustria.

El trabajo es una actualización de varios informes publicados entre 2005 y 2016 sobre las diferencias entre los países europeos en términos de carga de enfermedad, costes y acceso del paciente a nuevos medicamentos contra el cáncer. Los datos del estudio corresponden a los 28 Estados miembros de la Unión Europea (UE-28), más Islandia, Noruega y Suiza. Los autores del estudio destacan cómo el aumento de la mortalidad por cáncer en este periodo es claramente menor que el aumento correspondiente en la incidencia de cáncer, lo que ha conducido a una brecha cada vez mayor entre la incidencia y mortalidad.

Aunque entre 1995 y 2018 la incidencia aumenta un 50%, la mortalidad sólo crece un 20%, lo que refleja un aumento de la supervivencia en cáncer

El crecimiento de la población y el envejecimiento son los dos hechos responsables de la mayor incidencia de cáncer en los últimos 20 años. En cuanto a la mortalidad, aunque en términos globales es mayor, el aumento se ha ralentizado. Los fallecimientos en grupos de edad menores de 65 años están disminuyendo. En ausencia de crecimiento y envejecimiento de la población, la mortalidad por cáncer en términos absolutos habría disminuido en casi todos los países.

El informe achaca este aumento de la supervivencia a tres factores. En primer lugar, los avances en el diagnóstico; en segundo lugar, los programas preventivos de detección y, por último,  los nuevos tratamientos disponibles en estos últimos 20 años. Las tasas de supervivencia a 5 años para los tipos de cáncer más comunes en Europa -mama, próstata, colorrectal y pulmón- han aumentado entre 1995 y 2014 en todos los países. Y se destaca el hecho de que en 2018 tres de cada cinco casos de incidencia (61%) y tres de cada cuatro casos de mortalidad (76%) ocurrieron en personas de 65 años o más.

El crecimiento de la población y, lo que es más importante, el envejecimiento son los dos hechos responsables de la mayor incidencia

La inversión que más crece en investigación es la de la industria
Con respecto a los tratamientos, los expertos resaltan como ejemplo el hecho de que la Agencia Europea del Medicamento aprobó una media de diez medicamentos oncológicos nuevos cada año entre 2012 y 2018, en comparación con los cuatro al año del periodo de 2001 a 2011. Una parte considerable de los nuevos fármacos tiene una designación huérfana, que indica pequeñas poblaciones de pacientes. Igualmente, los autores destacan que durante la última década la inversión en I+D en investigación del cáncer por parte de la industria farmacéutica ha crecido mucho más rápido que la inversión de fuentes públicas y privadas sin fines de lucro. Por este motivo, consideran que la investigación del cáncer en Europa podría recibir una mayor atención y financiación de fuentes públicas en los próximos años por la nueva Comisión Europea.

La directora general de EFPIA, Nathalie Moll, ha destacado los importantes datos que ofrece el estudio y lo que -a su juicio- parece una paradoja en el informe. “Aunque el número de personas con cáncer está aumentando, teniendo en cuenta el crecimiento de la población y el envejecimiento, en términos reales, las muertes por cáncer están disminuyendo”.

Nathalie Mol: “Aunque el número de personas con cáncer está aumentando, en términos reales, las muertes por cáncer están disminuyendo”

En un artículo publicado en la web de la asociación europea, Moll pone como ejemplo de este cambio lo sucedido con la incidencia y mortalidad del cáncer de piel en Europa. “En 2009, la tasa de supervivencia a cinco años del cáncer de piel metastásico era sólo del 5%. Hoy, apenas 10 años después, esta supervivencia ha aumentado hasta el 50%. Un cambio de quimioterapias a inmunoterapia o terapias dirigidas, estas últimas adaptadas a las características específicas del tumor, está brindando un tratamiento más efectivo con menos efectos secundarios en este tipo de cáncer”, señala la portavoz de la industria farmacéutica en Europa.

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