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Las compañías farmacéuticas tienen en investigación 260 vacunas, además de otras 70 contra el coronavirus

Sanofi-y-GSK

..Redacción
La actual emergencia sanitaria ha obligado  las compañías farmacéuticas a centrarse en la  investigación de una vacuna contra el SARS-CoV-2, y se espera que pueda llegar al mercado a partir de 2021. Las vacunas precisan de media una década en desarrollarse, y a las dificultades de la investigación y el desarrollo de todo medicamento se suma que las vacunas también requieren un proceso de fabricación complejo. La producción de un lote requiere entre 18 y 24 meses.

La actual emergencia sanitaria ha obligado a las compañías farmacéuticas a centrar sus esfuerzos en la investigación de una vacuna

Estos tiempos, dan idea del gran desafío que tiene la industria farmacéutica mundial ante el Covid-19 para tener lista una potencial vacuna en cuestión de meses. De hecho, hay compañías que han anunciado que van a producir a riesgo con el fin de ganar un tiempo valioso ante la pandemia.

La industria farmacéutica europea invierte anualmente alrededor de 2.000 millones de euros en I+D de vacunas, y a esa inversión se suma que el 80% de las vacunas se fabrican en plantas con sede en el viejo continente. Se calcula que la vacunación tiene un coste asumible: con 4.000 euros se puede proteger a una persona durante toda su vida de las 17 enfermedades prevenibles más importantes.

En la actualidad, las compañías biofarmacéuticas están trabajando para desarrollar nuevas formas de prevenir y tratar enfermedades con vacunas innovadoras. Según un nuevo informe de la patronal americana Phrma, actualmente hay 259 vacunas en desarrollo para el tratamiento o prevención de enfermedades.

Con 4.000 euros se puede proteger a una persona durante toda su vida de las 17 enfermedades prevenibles más importantes

Entre las vacunas en desarrollo se encuentran 108 vacunas contra el cáncer, incluida una vacuna terapéutica para el cáncer de pulmón de células no pequeñas. Esta vacuna utiliza ARN mensajero para movilizar el propio sistema inmunitario del paciente para combatir el tumor; 125 vacunas para enfermedades infecciosas, incluida una vacuna diseñada para prevenir la infección por VIH al enseñar al sistema inmunitario del paciente a reconocer y combatir eficazmente el virus; 14 vacunas para las alergias, y 2 para la enfermedad de Alzheimer. Además, de una vacuna terapéutica dirigida a la proteína beta amiloide, que está relacionada con el desarrollo de este trastorno neurológico.

Asimismo, se están desarrollando numerosos tipos diferentes de vacunas potenciales que se dirigen a la Covid-19, que prevengan tanto la infección individual como la propagación del virus. Hoy hay más de 70 vacunas en la cartera de investigación de las compañías farmacéuticas a nivel mundial. Seis han entrado ya en la fase de ensayos clínicos en humanos y otras muchas planean comenzar la fase III este año.

Entre las vacunas en desarrollo se encuentran 108 vacunas contra el cáncer, incluida una vacuna terapéutica para el cáncer de pulmón de células no pequeñas

Y no se está haciendo de una manera aislada, sino que la industria farmacéutica, junto a gobiernos e instituciones públicas, han anunciado un plan para coordinar las distintas etapas de la realización de ensayos clínicos de vacunas, y también de potenciales medicamentos, en el que se decida conjuntamente cuáles son las prioridades que se deben probar y desarrollar.

Como recuerda la Organización Mundial de la Salud (OMS) en estos días, “cada año, la inmunización salva millones de vidas. Está ampliamente reconocida como una de las intervenciones de salud más coste-eficaces y de mejores resultados. Aun así, en todo el mundo sigue habiendo cerca de 20 millones de niños que no reciben las vacunas que necesitan”.

Según las estimaciones, hasta 116 millones de niños recibieron en 2018 tres dosis de la vacuna combinada contra la difteria,  tétanos y tos ferina. De modo que quedaron protegidos contra enfermedades infecciosas que pueden cursar con gran gravedad y causar discapacidad o muerte.

“Sigue habiendo cerca de 20 millones de niños que no reciben las vacunas que necesitan”

Sin embargo, como alerta la OMS, “pese a los logros, es probable que a finales del presente 2020 no se hayan alcanzado todas las metas para la eliminación de enfermedades, en particular del sarampión, la rubeola y el tétanos materno y neonatal”. Cabe recordar que el Plan de Acción Mundial sobre Vacunas 2011-2020, aprobado por la Asamblea Mundial de la Salud, había marcado este año como fecha para alcanzar un 95% de tasa de cobertura vacunal, una cifra aún lejana que contrasta con que en los dos últimos años se han declarado en todo el mundo múltiples brotes de sarampión, difteria, tos ferina y otras enfermedades prevenibles mediante vacunación.

En este sentido, Vaccines Europe plantea tres campos de actuación para lograr las tasas de inmunización pretendidas por las autoridades sanitarias mundiales. Por un lado, aboga por destacar la importancia de la vacunación a lo largo de toda la vida, así como el papel de los profesionales sanitarios al informar a la población sobre la importancia de la vacunación y también predicar con el ejemplo vacunándose ellos mismos. Por otro lado, promover incentivos para que las compañías que investigan, desarrollan y fabrican vacunas permanezcan en Europa, así como reconocer el importante rol que juegan las vacunas en la lucha contra las resistencias a los fármacos antimicrobianos, que se cobran 33.000 muertes en Europa cada año.

Es probable que a finales del presente 2020 no se hayan alcanzado todas las metas para la eliminación de enfermedades

Vaccines Europe pide establecer un diálogo fluido entre industria y autoridades sanitarias. De esta manera anticipar la evolución de las recomendaciones vacunales y prever mejor la demanda, evitando desabastecimientos. Simplificando los requerimientos en materia de empaquetado y envasado y establecer un sistema que permita el intercambio de vacunas entre países en caso de brotes.

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