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Investigadores trabajan en un medicamento para la diabetes tipo 2 basado en la proteína del hígado SMOC1

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..Redacción.
Un primer descubrimiento mundial de cómo funciona una proteína del hígado podría conducir a un medicamento para la diabetes tipo 2 más eficaz, según un estudio dirigido por la Universidad de Melbourne, en Australia, que se publica en la revista Science Translational Medicine, según recoge Europa Press.

El equipo investigador encontró que la proteína SMOC1, que es producida naturalmente por el hígado, puede disminuir los niveles de glucosa en sangre

El equipo investigador encontró que la proteína SMOC1, que es producida naturalmente por el hígado, puede disminuir los niveles de glucosa en sangre. Por lo tanto, una forma de ingeniería de SMOC1 podría tratar potencialmente a personas con diabetes tipo 2.

Así, los investigadores diseñaron una forma duradera de SMOC1 que redujo los niveles de glucosa en sangre en modelos animales diabéticos. “Sabíamos que SMOC1 existía, pero se desconocía su función en la regulación de la glucosa en sangre”, explica la Dra. Magdalene Montgomery, autora e investigadora principal de la Universidad de Melbourne.

“Descubrimos SMOC1 como una proteína secretada por el hígado cuando los niveles de glucosa en sangre son altos, lo que sugiere que SMOC1 podría desempeñar un papel en el control de la glucosa en sangre. Esto resultó ser cierto”, continúa. “Fue más eficaz para mejorar el control de la glucosa en sangre que el medicamento actual de primera línea llamado metformina. También reduce los niveles de hígado graso y colesterol en sangre, que son problemas de salud comunes en los pacientes con diabetes tipo 2”.

“Fue más eficaz para mejorar el control de la glucosa en sangre que el medicamento actual de primera línea, metformina”

El autor principal, el profesor de la Universidad de Melbourne, Matthew Watt, adelanta que el siguiente paso eran los ensayos en humanos, que requerirían el compromiso de la industria farmacéutica. “Anticipamos, basados en estudios en animales, que SMOC1 sería eficaz en personas con diabetes tipo 2 avanzada y recién diagnosticada”, añade. Esto supondría que, teniendo en cuenta la cantidad de personas con diabetes, “el impacto en la reducción de la carga sobre el sistema de atención médica podría ser enorme, incluidas menos visitas al hospital y estancias hospitalarias más cortas”.

Además, el profesor Watt recuerda que los medicamentos actuales presentan tienen una tolerabilidad limitada y efectos secundarios significativos. Por ello, considera que este nuevo tratamiento sería único entre los medicamentos conocidos para la diabetes tipo 2, y admite que no sería eficaz para los pacientes con diabetes tipo 1, ya que tienen deficiencia de insulina y esta terapia no soluciona ese problema.

Es probable que el nuevo tratamiento se pueda inyectar una vez a la semana, aunque el equipo estaba trabajando en otros métodos. “El inyectable podría pasar a ensayos en humanos con relativa rapidez con el apoyo adecuado”, asegura el profesor Watt. “Los enfoques alternativos estarían muy lejos”.

Los investigadores consideran que este medicamento sería único entre los tratamientos conocidos para la diabetes tipo 2, que presentan efectos secundarios y tolerabilidad limitada

“Cualquier terapia que pueda reducir eficazmente los niveles de glucosa en sangre puede tener un impacto enorme en los pacientes”, resalta la Dra. Montgomery. “Reduce el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, enfermedad renal crónica, daño a los vasos sanguíneos que causa ceguera, el riesgo de amputaciones y daño a los nervios que causa dolor”.

La diabetes tipo 2 afecta a alrededor de 400 millones de personas en todo el mundo, y esa cifra aumenta rápidamente. Provoca niveles altos de glucosa en sangre, lo que puede provocar enfermedades cardiovasculares, daño a los nervios y daño renal.

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