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El cáncer sigue siendo la principal causa de muerte entre los hispanos en Estados Unidos

17 de septiembre, 2015
Terminal Cancer

El cáncer sigue siendo la principal causa de muerte entre la población latina de Estados Unidos, aunque las tasas de diagnóstico y fallecimiento por esa enfermedad siguen bajando y son inferiores a las de los blancos no hispanos, y es que estos datos se desprenden de un estudio publicado por la Sociedad Estadounidense de Cáncer (ACS, por sus siglas en inglés).

Según el estudio, se espera que 125.000 hispanos sean diagnosticados  por primera vez con cáncer, y otros 37.800 mueran por esta patología en el presente año, datos que sitúan a esta enfermedad como la principal causa de muerte, seguida por la cardiopatía.

No obstante, en la última década, la tasa de nuevos diagnósticos de cáncer ha bajado un 2,4% por año entre los hombres hispanos y un 0,5% anual entre las mujeres latinas; mientras que el índice de mortalidad ha disminuido un 1,5% anual entre los hombres y un 1% entre las mujeres.

Las tasas de nuevos diagnósticos de cáncer, en general, son un 20% inferiores entre los hispanos que entre los blancos, mientras que los índices de fallecimiento por esa enfermedad son un 30% menores, según el estudio. Eso se explica en parte, de acuerdo con la ACS, porque los hispanos tienen menos probabilidades que los blancos de ser diagnosticados con los cuatro tipos de cáncer más comunes en Estados Unidos, como son el de pecho, próstata, pulmón y colon. En cambio, los hispanos tienen tasas más altas de nuevos casos y muertes por cánceres de estómago, hígado, cuello del útero y vesícula biliar.

Esa tendencia “refleja una mayor exposición a agentes infecciosos causantes del cáncer, menores tasas de pruebas médicas para detectar el cáncer cervical y riesgos de cáncer relacionados con la obesidad y la diabetes”, según el informe.

El estudio también detecta que los hispanos tienen más probabilidades que los blancos de ser diagnosticados cuando su cáncer se encuentra ya en una etapa avanzada.

Las pautas de cáncer difieren según el origen de los hispanos
Uno de los aspectos relevantes que aporta el estudio, es que en función del origen geográfico de los hispanos que viven en Estados Unidos, las pautas de cáncer varían entre cada uno de los subgrupos; así, por ejemplo, entre los puertorriqueños y cubanos, las tasas de incidencia y muerte son más parecidas a las de los blancos que las de los mexicanos.

Según la principal autora del informe, la doctora Rebecca L. Siegel de la ACS, el crecimiento de la población hispana en el país,  principalmente ahora es debida a los nacimientos y no a la inmigración, una realidad que “probablemente cambiará el perfil de riesgo de cáncer para este grupo en el futuro”, afirma.

Destacar también, en palabras de la Dra. Siegel, como “la segunda generación, nacida y crecida en Estados Unidos y más vinculada al estilo de vida en el país, tiene tasas de cáncer más altas que los inmigrantes de primera generación”, un hecho que permite  “ver una incidencia mayor del cáncer en este grupo en el futuro”.

La Alianza Nacional para la Salud de los Hispanos, grupo fundado en 1.973 que trabaja en las necesidades sanitarias de los hispanos que viven en Estados Unidos, a tenor de los resultados del estudio, considera “vital” un acceso temprano e integral a los servicios de salud para detectar el cáncer en sus primeras fases. “Estos datos (de la ACS) deben verse como parte de una visión mayor de la salud de los hispanos. Los hispanos viven más tiempo que los blancos no hispanos y, en general, tienen una menor incidencia de cáncer que los blancos no hispanos”, afirma Jane L. Delgado, presidenta de la Alianza.

Tanto la Alianza como la ACS concluyen en que es necesario mejorar el acceso de los hispanos a pruebas médicas y vacunas, además de reducir el hábito del tabaco, el consumo de alcohol y la obesidad.
..Redacción