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Realizan a un bombero de Nueva York el trasplante de cara más completo y complejo de la historia

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Un equipo del Centro Médico Langone de Nueva York (NYU Langone Medical Center) ha realizado el que hasta ahora es el trasplante de cara más completo y complejo del mundo.

La cirujía que, fue realizada el pasado 15 de agosto, duró 26 horas y contó con la participación de hasta más de 100 profesionales, entre médicos, enfermeras, técnicos y personal de apoyo, dirigidos todos ellos por el Dr. cubano-estadounidense Eduardo D. Rodríguez, el mismo que realizó en Francia el primer trasplante de cara de la historia, en el año 2005.

Tal y como informan desde el centro médico, el receptor ha sido Patrick Hardison, un bombero de 41 años de Senatobia (Mississippi), que en septiembre de 2001 sufrió graves quemaduras casi en la totalidad de su rostro mientras intentaba salvar a una mujer de un incendio.

La intervención ha proporcionado a Patrick una nueva cara, además de cuero cabelludo, orejas y los canales auditivos, porciones de hueso de la barbilla, las mejillas y la nariz entera. También ha recibido nuevos párpados y los músculos que controlan el parpadeo, ya que antes no podía cerrar los ojos por completo.

Cuando conocí a Patrick y escuché su historia, sabía que tenía que hacer todo lo posible para ayudarle, y todos los miembros de mi equipo sintieron lo mismo”, y es que así relata el Dr. Eduardo D. Rodríguez el compromiso que adquirió con Patrick nada más verle y escuchar el calvario que desde septiembre de 2001 estaba viviendo y, que le había hecho pasar por más de 70 cirugías hasta que el 15 de agosto fue intervenido por él y su equipo.

Su vida cambió pocos días antes de los ataques del 11 de septiembre
La vida de Patrick cambió por completo unos días antes de los ataques del 11-S, el 5 de septiembre, y es que después de entrar en una casa en llamas para rescatar a una mujer, el techo cayó sobre él, y sufrió quemaduras que le desfiguraron por completo la cara, la cabeza, el cuello y parte superior del torso. Además perdió los párpados, las orejas, los labios y la mayoría de la nariz, así como el cabello, incluyendo las cejas.

Hasta más de 70 cirugías previas tuvo Patrick hasta que finalmente fue remitido al Dr. Rodríguez para evaluar la posibilidad del trasplante de cara.

El doctor se incorporó al Centro Médico Langone para dirigir un departamento, desarrollar el Programa de Trasplante de Cara y entrenar a un equipo de expertos.

Durante ese tiempo Patrick estuvo bajo sus cuidados. Después de más de un año de preparación para el procedimiento, el doctor y su equipo finalmente llevaron a cabo la intervención, cuyo coste está estimado en entre 850.000 y un millón de dólares, pero como indica Rodriguez, fue asumido por una subvención especial de la NYU Langone.

Tan solo tres meses después de la intervención y Patrick ya evoluciona bien
Sólo tres meses después de la cirugía, Patrick evoluciona bien y se está reincorporando de forma rápida a sus rutinas diarias, según informa el centro médico. Sin embargo, para mejorar su fuerza, tendrá que realizar terapia de rehabilitación durante algún tiempo, al igual que con el habla, y de por vida deberá tomar terapia inmunosupresora para no rechazar el trasplante.

Estoy profundamente agradecido a mi donante y su familia”, afirma Patrick. Un donante que fue David P. Rodebaugh, un mecánico de 26 años que falleció en un accidente de bicicleta en las calles de Nueva York y cuya familia decidió donar sus órganos. “A pesar de que no sabía quiénes serían, recé por ellos todos los días, a sabiendas de la difícil decisión que tendría que hacer para ayudarme. Espero que vea en mí la bondad de su decisión. También quiero agradecer al doctor Rodríguez y a su increíble equipo, que me han dado más de una cara nueva y una nueva vida”, cuenta un emocionado Patrick que espera volver  a su casa a tiempo para celebrar con su familia el Día de Acción de Gracias, el próximo 26 de noviembre.
..Redacción