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Investigadores españoles muestran en un estudio el valor de las células madre mesenquimales contra el cáncer

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Un equipo internacional de científicos, liderado por la Universidad de Granada (UGR), ha demostrado que las células madre mesenquimales (MSC, por sus siglas en inglés) pueden servir como agentes potenciadores de los efectos locales y sistémicos de la radioterapia.

El hallazgo, que ha sido publicado en Oncotarget, podría servir para lograr una radioterapia más efectiva, y sugiere que la radioterapia podría ser, además de un tratamiento local y regional exitoso, también una nueva modalidad terapéutica en el cáncer sistémico.

En concreto, han estudiado la sensibilidad celular al efecto de vecindad o espectador que, es el efecto que se produce en células cercanas a las directamente expuestas a la radiación, empleando para ello un conjunto de líneas de células cancerosas y las células madre mesenquimales derivadas de estroma del cordón umbilical, incluyendo la activación de las células madre mesenquimales con radioterapia.

Las células madre mesenquimales poseen un enorme potencial para el tratamiento de cánceres, ya que son capaces de alojarse en el interior de los tumores y cuando son preactivadas, o cuando se activan directamente mediante radiación in vivo, secretan citoquinas y proteínas supresoras de tumores, que producen una mejora muy significativa en los mecanismos del control que la radiación ionizante ejerce sobre los tumores”, explica el autor principal de esta investigación, el catedrático del departamento de Radiología y Medicina Física de la UGR José Mariano Ruiz de Almodóvar.

Combinación de la radioterapia con el tratamiento con células MSC
Para realizarlo han utilizado modelos tumorales implantados en el ratón. Así, han demostrado experimentalmente que cuando se combina la radioterapia con el tratamiento con células madre mesenquimales (MSC) tanto en los tumores irradiados, como en los situados a cierta distancia de los irradiados, se reduce la velocidad de crecimiento tumoral debido a dos causas, por la disminución del índice de proliferación del tumor y del incremento de la muerte de las células neoplásicas.

Las células madre mesenquimales son un tipo de células madre, ‘’pluripotentes’’, es decir, pueden producir más de un tipo de célula especializada del organismo, pero no todos los tipos. Están presentes en una amplia variedad de tejidos, desde la médula ósea, sangre y tejido del cordón umbilical, hasta la piel y el tejido graso o muscular.

Tienen un amplio grado de especialización -o diferenciación-, y es que cada una tiene sus propias formas, estructuras y funciones, y cada una pertenece a un tejido particular. Pueden ser, por ejemplo, células de cartílago -condrocitos-, células óseas -osteoblastos- y células grasas -adipocitos-.

En el estudio han participado también investigadores del Instituto de Parasitología y Biomedicina (CSIC), de la Universidad de Heidelberg (Alemania) y del Hospital Universitario San Cecilio de Granada.
..Redacción