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Investigadores del CNIO han identificado nuevos marcadores tumorales que pueden ayudar a predecir el pronóstico del cáncer de cabeza y cuello

5 de febrero, 2016
Cáncer de cabeza y cuello

Investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) han identificado nuevos marcadores tumorales que podrían ayudar a predecir el pronóstico del cáncer de cabeza y cuello.

Solamente en España se diagnostican entre 12.000 y 14.000 nuevos casos cada año y, a pesar de los avances terapéuticos, la supervivencia de los pacientes con esta patología en las últimas décadas apenas ha mejorado, lo que hace que muchos investigadores traten de comprender la biología molecular de estos tumores para mejorar el tratamiento. Se relaciona íntimamente con el consumo de tabaco y alcohol, así como con el virus del papiloma humano (VPH), sobre todo en cánceres de orofaringe. El cáncer de cabeza y cuello engloba un grupo de tumores localizados en la cavidad oral, faringe y laringe.

En este trabajo, cuyos resultados ha publicado la revista Nature Communications, hasta más de 270 biopsias de pacientes con este tipo de cáncer fueron analizadas. Los investigadores observaron que aproximadamente la mitad de ellos muestran elevados niveles de la proteína p21 y activación de mTOR.

Además, esta investigación que, ha sido dirigida por Manuel Serrano, jefe del Grupo de Supresión Tumoral y director del programa de Oncología Molecular del CNIO, encontró que la presencia de p21 va ligada a la actividad de mTOR y que ambos marcadores predicen una evolución menos agresiva de la enfermedad.

De hecho, los autores coinciden en que en un futuro la clasificación de estos pacientes según estos marcadores podría permitir elegir las opciones terapéuticas más adecuadas para cada grupo.

Además, los investigadores han desentrañado el mecanismo molecular por el que los niveles de p21 están asociados a la actividad de mTOR. En concreto, la proteína mTOR cuando es inactiva dicta la degradación de p21, y, al contrario, cuando mTOR es activa, p21 se estabiliza.

En el trabajo han participado investigadores del Departamento de Otorrinolaringología del Hospital Universitario Central de Asturias y del IUOPA-Universidad de Oviedo, y ha contado con la financiación del Ministerio de Economía y Competitividad, el Consejo Europeo de Investigación (ERC, por sus siglas en inglés), la Fundación Botín y Banco Santander, a través de Santander Universidades, de la Fundación Ramón Areces y de la Fundación AXA.
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