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Un análisis de sangre y saliva permiten detectar cánceres de cuello y cabeza

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Científicos de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore (Estados Unidos) han presentado un método que permite detectar ciertos tipos de tumores analizando muestras de saliva o sangre.

La investigación que, podría facilitar el proceso de detección de cánceres de cuello y cabeza, arrojó altos niveles de acierto en casos de cáncer en órganos de estas zonas del cuerpo, según los resultados que han sido publicados en la revista especializada Science Translational Medicine.

El estudio revela que es posible detectar fácilmente cánceres en la cavidad bucal a través de análisis de saliva y que en muestras de sangre se pueden diagnosticar cánceres de laringe, hipofaringe y orofaringe. “Hemos demostrado que el ADN de un tumor puede ser medido para estos tipos de cáncer en sangre y saliva”, explica Nishant Agrawal, profesor asociado de otolaringología y de oncología de la Universidad Johns Hopkins.

Los autores del estudio analizaron muestras de saliva de 93 pacientes con cáncer en cabeza o cuello, mientras que 47 de ellos donaron también muestras de sangre. “Combinar análisis de sangre y saliva puede ofrecer la mejor forma de detectar cáncer en cualquiera de estas regiones”, afirmó el doctor Agrawal que, indicó que la capacidad de los análisis de detectar cáncer depende de tres criterios: el lugar donde se sitúe el tumor; lo avanzado de éste, y si está relacionado con el virus del papiloma humano o no.

En el caso de las muestras de saliva, los científicos detectaron muestras de ADN de tumores en un 76% de los casos, mientras que en los análisis de sangre el índice de acierto fue del 87%. El índice de acierto fue del 96% en aquellos pacientes que portaron ambas muestras.

Según las conclusiones del estudio, pese al menor índice de acierto en términos generales con un 76% en los análisis de saliva, estos fueron más efectivos a la hora de detectar fases tempranas de un cáncer comparado con las muestras de sangre.

El objetivo final es desarrollar mejores pruebas de detección en cánceres de cuello y cabeza entre la población general y mejorar el seguimiento de pacientes que pueden recaer”, aseguró el doctor Bert Vogelstein, profesor de oncología del centro de investigación del cáncer Kimmel, dependiente de la Universidad Johns Hopkins.
..Redacción