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La inmunoterapia aplicada al cáncer logra cronificar el melanoma metastásico

8 de marzo, 2016
Melanoma 2

El tratamiento del melanoma metastásico ha sufrido un “cambio de paradigma” en los últimos años gracias a la inmunoterapia, y es que así lo han destacado los asistentes al encuentro internacional ‘Transformando el futuro del cáncer’ organizado recientemente en Madrid por la compañía biofarmacéutica MSD.

El perfil del melanoma maligno ha cambiado de forma radical”, destaca Salvador Martín Algarra, presidente del Grupo Español Multidisciplinar de Melanoma (GEMM) en un encuentro cuyo objetivo fue hacer una revisión de los avances que en inmunología aplicada se han producido en el tratamiento del cáncer en los últimos años.

En España, cada año se calcula que son diagnosticados entre 1.000 y 1.200 casos de esta patología que hasta hace pocos años tenía un pronóstico “tremendamente negativo”, ya que los tratamientos disponibles no lograban frenar el crecimiento del tumor. Sin embargo, como destacaron expertos en Oncología, Dermatología y Farmacia que asistieron al encuentro, la inmunoterapia ha hecho que el melanoma, el cáncer de piel más peligroso y que en su etapa avanzada es agresivo y mortal, haya pasado de ser prácticamente incurable a estar más cerca de su cronicidad.

Así, en los últimos años se están aprobando los primeros tratamientos inmunoterápicos que, actúan activando al sistema inmune del paciente para que sea capaz de reconocer a las células tumorales e intente combatirlas y eliminarlas como hace con las bacterias o los virus, y que han logrado que muchos pacientes puedan vivir varios años “con una buena calidad de vida”.

Con los nuevos fármacos la supervivencia al año se sitúa entre el 75-80%
Alfonso Berrocal, jefe de Sección del Servicio de Oncología del Hospital General Universitario de Valencia, destaca que si hace años eran tumores con una mortalidad del 95% y en los que solamente el 20% de los pacientes estaban vivos un año después del diagnóstico, con los nuevos fármacos la situación ha cambiado sobremanera, y es que su supervivencia al año está entre el 75 y 80%, y casi la mitad de los pacientes siguen vivos después de dos años. “En muchos casos podemos hablar de supervivencia prolongada”, y es que así lo reconoce este experto, que cita los datos conseguidos con el fármaco ‘pembrolizumab’, comercializado por MSD como ‘Keytruda’ y que está disponible en España desde el 1 de enero.

Este fármaco que, es administrado por vía intravenosa en sesiones de 30 minutos cada tres semanas, actúan sobre un punto de control concreto, el receptor PD-1, inhibiéndolo y logrando que sea el propio organismo el que actúe contra la enfermedad tumoral.

Los tratamientos de antes buscaban eliminar las células del tumor, pero ahora se dirigen a la capacidad del sistema inmune para que sea el que actúa contra el tumor”, detalla Berrocal.
Además, añade que, se asocia a una baja tasa de efectos secundarios, presentes en apenas un 10% de los pacientes, lo que los hace “sencillos de combinar con otros tratamientos” que pueda estar utilizando los pacientes.

La inmunoterapia ha sido el primer tratamiento que ha modificado la historia natural de esta enfermedad, que ha pasado de una letalidad casi absoluta a unos porcentajes de supervivencia a largo plazo muy satisfactorios”, afirma.

Uno de cada tres afectados en Australia por melanoma tiene menos de 40 años
La importancia de esta cronicidad es clave, ya que por ejemplo, en Australia, uno de cada tres afectados tiene menos de 40 años explica Georgina Long, del Melanoma Institute que, asegura que esta nueva familia de fármacos es “una punta de lanza” que poco a poco comenzará a dar resultados positivos en otros tumores.

La directora del departamento de Medical Affairs de Oncología de MSD en España, María Victoria Tornamira, avanzó al respecto que actualmente están probando la eficacia de esta inmunoterapia en más de 30 tipos diferentes de tumores, así como buscando biomarcadores que permitan “optimizar” el fármaco y usarlo en aquellos pacientes en los que previamente sepan que va a ir mejor.

Asimismo, destacó el presidente de GEMM que también se están analizando posibles combinaciones de diferentes inmunoterapias para ver si puede conseguirse una supervivencia más prolongada e incluso curar la enfermedad.
..Redacción