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Investigadores españoles y estadounidenses crean un catéter y un método de análisis para facilitar el diagnóstico y tratamiento de la fibrilación auricular

9 de mayo, 2016

Investigadores del Hospital General Universitario Gregorio Marañón, la Universidad Politécnica de Valencia y la Universidad de Michigan (Estados Unidos) han diseñado un catéter y un método de análisis para facilitar el diagnóstico y la terapia de pacientes con fibrilación auricular (FA).

Este nuevo método que, ha sido publicado en la revista Annals of Biomedical Engineering, proporciona al médico información de la actividad eléctrica cardiaca y, le ayuda a dirigir el catéter directamente a la zona óptima en la que debe realizarse el tratamiento de la arritmia.

El método de análisis, facilita la intervención y reduce el tiempo necesario de quirófano. “La principal novedad del trabajo reside en que el análisis de la actividad eléctrica cardiaca se realiza paso a paso y de manera local, aunque proporciona un análisis global guiado por el propio método”, explican los investigadores.

En cada paso se proporciona al electrofisiólogo un análisis de las regiones registradas localmente y muestra cuál es la región a la que se debe dirigir el catéter a continuación, por lo que evita al facultativo realizar un mapeo a ciegas de la aurícula completa. De este modo, el método de diagnóstico que se ha desarrollado ofrece un registro completo de toda la actividad de la superficie auricular y el patrón de propagación existente durante la fibrilación auricular, una información que resulta fundamental para que el cardiólogo pueda determinar fácilmente dónde realizar la ablación.

Reduce la necesidad de segundas intervenciones
Durante los últimos años se han desarrollado nuevas técnicas invasivas de ablación en las cuales, mediante la introducción de catéteres intracavitarios, son aisladas eléctricamente las regiones auriculares causantes de la arritmia.

Sin embargo, en este técnica, las complicaciones y limitaciones no están exentas, y es que un importantes número de pacientes la terapia de ablación no es efectiva. De hecho, los resultados que se obtienen de la aplicación del método diseñado por los investigadores españoles y estadounidenses destacan la posibilidad de realizar una ablación dirigida a eliminar los mecanismos responsables del mantenimiento de la arritmia, a diferencia de los métodos empíricos de aislamiento de venas pulmonares.

Al permitir un análisis intuitivo del patrón de propagación de la fibrilación auricular, facilita la intervención por parte del cardiólogo, haciendo innecesaria la utilización de catéteres panorámicos que registren simultáneamente toda la superficie de la aurícula. Asimismo, al ofrecer una mayor probabilidad de resultados exitosos en las intervenciones, se reduciría también la necesidad de segundas intervenciones.

Además de su aplicación en casos de fibrilación auricular, el método y catéter desarrollado por los investigadores podría aplicarse en la detección de otras arritmias y en el análisis del comportamiento de la actividad electrofisiológica de músculos o tejidos nerviosos.

Este nuevo método y el catéter ha sido patentado por el Servicio de Cardiología del Hospital Gregorio Marañón, el Instituto ITACA de la Universidad Politécnica de Valencia y el Center for Arrhytmia Research de la Universidad de Michigan en Estados Unidos.

Como explica la Fundación Española del Corazón, la fibrilación auricular es la arritimia más frecuente, y se produce cuando en condiciones normales: la frecuencia cardiaca se eleva (taquicardia) o baja (braquicardia) y el ritmo cardiaco deja de ser regular. En todo el mundo se calcula que 33,5 millones de personas padecen fibrilación auricular, además, no se diagnostica correctamente, por lo que miles de pacientes que la sufren, a día de hoy, no reciben el tratamiento adecuado.
..Redacción