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Descubren mecanismo cerebral que podría curar la enfermedad del hígado graso

14 de julio, 2016

Científicos del Centro de Investigación Biomédica en Red-Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (CIBER-OBN) han descubierto en ratones un mecanismo en el cerebro que abre la puerta para curar la enfermedad del hígado graso, patología que a su vez está muy asociada a la obesidad, la diabetes tipo 2 o el alcoholismo.

Es una enfermedad progresiva que puede acabar desencadenando un cáncer de hígado y para la que aun no hay tratamiento”, explica Rubén Nogueiras, investigador del grupo de Metabolismo Molecular de la Universidad de Santiago de Compostela (USC) que ha liderado la investigación y, cuyos resultados publica la revista Hepatology.

En concreto, este experto y su equipo han visto como el bloqueo de algunas sustancias opioides en zonas especificas del cerebro evita que los ratones desarrollen esteatohepatitis, una dolencia inducida por la acumulación de grasa en el hígado y acompañada de procesos inflamatorios.

El sistema opioide es ampliamente conocido por modular el sistema de recompensa del cerebro, según Nogueiras, lo que explica su incidencia en el comportamiento humano y animal, también en lo relativo a la alimentación.

De ahí que el equipo formulase como hipotesis de trabajo el hecho de que “el sistema opioide en el hipotálamo -un área del cerebro muy importante para la regulación del peso y la ingesta de comida- también podría controlar el metabolismo de energía en los tejidos periféricos”, explica.

Los opioides, como el caso de la morfina, son sustancias que clásicamente se utilizan para calmar el dolor y el trabajo de los investigadores de la USC muestra por vez primera que la inhibición genética y farmacológica de uno de los tres receptores que median en el cerebro las acciones de los opioides, el conocido como receptor ‘kappa’, “produce una mejora tanto en la inflamación como en la acumulación de lípidos en el hígado”.

Los hallazgos cobran mayor relevancia si se tiene en cuenta que recientemente la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó el uso de un fármaco que, mediante el bloqueo de los tres receptores del sistema opioide, es capaz de reducir el peso en pacientes obesos.

Por ello, como explica este experto, aunque el nuevo estudio se desarrolló íntegramente con modelos animales los resultados “podrían suponer una nueva ventana en el desarrollo de nuevos fármacos para curar la esteatohepatitis”.
..Redacción