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La OPS anuncia que América se convierte en el primer continente en ser declarado libre de sarampión

29 de septiembre, 2016
Sarampión

América se ha convertido en el primer continente en ser declarado libre de sarampión, y es que así lo ha informado la Organización Panamericana de la Salud (OPS) tras recibir el certificado por parte del Comité Internacional de Expertos que verifica la erradicación de esta enfermedad, que afecta sobre todo a niños.

Hoy es un día histórico para nuestra región y sin duda para el mundo. Es la prueba del notable éxito que se puede conseguir cuando los países trabajan juntos y de forma solidaria solidaridad para alcanzar una meta común”, afirma Carissa F. Etienne, directora de la OPS, en alusión al compromiso que se alcanzó en 1994 por los países de la región para acabar con el sarampión a comienzos del siglo XXI.

El sarampión se convierte así en el continente americano en la quinta enfermedad prevenible por vacunación en ser eliminada tras la viruela (1971), la polio (1994) y la rubeola y el síndrome de la rubeola congénita (2015).

Antes de que comenzase la vacunación masiva en 1980, hasta cerca de 2,6 millones de muertes al año en todo el mundo causaba el sarampión; en América, entre 1971 y 1979 se notificaron cerca de 101.800 fallecimientos.

Sin embargo, un estudio sobre la efectividad de la vacunación revelaba que solamente en América Latina y el Caribe cerca de 3,2 millones de casos y 16.000 muertes entre los años 2000 y 2020 se podrían evitar, lo que llevó a todos los países a intensificar sus esfuerzos para conseguir erradicar la patología.

La OPS muestra su satisfacción ante el logro alcanzado, y es que en palabras de Etienne, “este hito histórico nunca habría sido posible sin el firme compromiso político de nuestros Estados Miembros de garantizar que todos los niños tengan acceso a las vacunas que salvan vidas” y gracias al esfuerzo de los últimos años de todos los países para generalizar el uso de la vacuna triple vírica, que también protege de las paperas y la rubeola.

Desde 2002, cuando se notificó el último caso endémico de sarampión en América, el continente había logrado interrumpir la transmisión del virus. Aunque dado que el virus sigue circulando a nivel mundial, en algunos países se habían notificado casos importados de otras regiones.

Como resultado de los esfuerzos de erradicación global del sarampión, en 2015 solamente se reportaron un total de 244.704 en el mundo, un descenso importante en relación a años anteriores. Sin embargo, más de la mitad se siguen detectando en países de África y Asia.
..Redacción