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Investigación española en busca de la primera inmunoterapia contra el cáncer de páncreas

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Un equipo del Instituto Ramón y Cajal de Investigación Sanitaria y el Instituto de Investigaciones Biomédicas Alberto Sols, centro mixto del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), trabajan en el desarrollo de nuevos anticuerpos monoclonales que ayuden al sistema inmune a reconocer y atacar al cáncer de páncreas, ya que hasta ahora no hay ninguna inmunoterapia eficaz frente a estos tumores.

El proyecto que, es liderado por el científico Bruno Sainz Anding, recibió recientemente una beca de investigación de 60.000 euros procedente de la Asociación de Cáncer de Páncreas (ACANPAN) y la Asociación Española de Pancreatología (AESPANC).

Buscamos dar un paso importante en el desarrollo de nuevas terapias contra estos tumores”, afirma Anding quien, recuerda que el cáncer de páncreas es el tercero con más muertes en España y en 2020 se va a convertir en el segundo, tan solo por detrás del cáncer de pulmón.

Todo ello, según ha añadido el jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, Alfredo Carrato, pese a que es mucho menos frecuente que otros y apenas se detectan 6.500 nuevos casos al año. Sin embargo, el 80% se detectan en fase avanzada por lo que la esperanza de vida media tras el diagnóstico se reduce significativamente, siendo entre tres y seis meses, y apenas un 3% de los afectados siguen vivos 5 años después del diagnóstico.

Para el cáncer de páncreas todos los pacientes son tratados quimioterapia y no hay ningún tratamiento específico

El problema es que, mientras que en  cáncer de mama tenemos identificados 20 subtipos distintos, cada uno con un tratamiento específico, en el de páncreas todos los pacientes son tratados con quimioterapia y no hay ningún fármaco específico. Igual que hacíamos en los años 60-70 con todos los tumores”, lamenta el jefe del Servicio de Oncología Médica del Hospital Ramón y Cajal

Para tratar de revertir esta situación, el equipo de Sainz tratarán de actuar contra un tipo específico de células de estos tumores que son “muy agresivas” y, de hecho, son las causantes de su crecimiento y hetereogeneidad.

Hemos observado que en el interior de estos tumores hay una subpoblación de células que llamamos células madre tumorales, que expresan proteínas en su superficie que les ayudan a escapar o hacerse indetectables por el sistema inmune de los pacientes”, explica este experto.

Producir anticuerpos específicos dirigidos a inhibir estas proteínas en modelos in vitro y en animales

Por ello, durante los próximos dos años tratarán de producir anticuerpos específicos que, dirigidos a inhibir estas proteínas en modelos ‘in vitro’ y en animales, puedan así conseguir “destapar” a las células tumorales y hacerlas visibles para que el sistema inmune pueda atacarlas.

Como reconoce Sainz, “a lo mejor no será una terapia única y hay que combinarlas con quimioterapia u otras inmunoterapias que ya se estén utilizando en otros tumores, pero si podemos facilitar nuevas dianas contra estas células tan peligrosas podremos avanzar un poco en el tratamiento de estos tumores”.

La SEOM y 11 Sociedades Científicas se unen para mejorar el diagnóstico y tratamiento de los pacientes con cáncer de páncreas

Cabe recordar como recientemente la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) ha impulsado un consenso con otras 11 Sociedades Científicas para mejorar el diagnóstico y tratamiento del cáncer de páncreas, ya que se trata del tercero con más muertes en España (6.278 en 2014) a pesar de ser el octavo en número de casos (6.914 en 2015 –3.513 en varones y 3.401 en mujeres).

‘Pan Time’ que, así se llama el consenso, participan las siguientes Sociedades:

  • Asociación Española de Cirugía (AEC)
  • Asociación Española de Gastroenterología (AEG)
  • Sociedad Española de Anatomía Patológica (SEAP)
  • Sociedad Española de Endocrinología y Nutrición (SEEN)
  • Sociedad Española de Medicina Interna (SEMI)
  • Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM)
  • Sociedad Española de Oncológica Quirúrgica (SEOQ)
  • Sociedad Española de Oncología Radioterápica (SEOR)
  • Sociedad Española de Radiología Médica (SERAM)

Y las tres sociedades de médicos de Atención Primaria: Medicina de Familia: Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (semFYC) Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN) y la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia (SEMG).