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La conjuntivitis puede ser el primer síntoma de Covid-19 y el ojo, una posible vía de transmisión del SARS-CoV-2

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..Redacción.
Si algo está mostrando el Covid-19 son las múltiples manifestaciones clínicas que tiene la enfermedad, a la que se suma la conjuntivitis, padecerla puede ser el primer síntoma de haber contraído la infección. Además, el ojo puede ser una vía de transmisión del SARS-CoV-2. Así lo indican sendos estudios de oftalmólogos del Hospital Clínico San Carlos de Madrid, publicados en Graefe´s Archive for Clinical and Experimental Ophtalmology y en Journal of Infection y en Journal Medical Virology.

Uno de cada diez pacientes ingresados por la enfermedad del coronavirus podría desarrollar conjuntivitis relacionada con Covid-19

Un equipo de investigadores del Clínico ha evaluado la prevalencia y características clínicas de la conjuntivitis asociada al Covid-19 en 301 pacientes con una edad media de 72 años hospitalizados. El estudio muestra que la prevalencia de la conjuntivitis en estos pacientes es del 11,6%. Esto supone que uno de cada diez pacientes ingresados por la enfermedad del coronavirus “podría desarrollar conjuntivitis relacionada con Covid-19 durante alguna de las etapas de la misma”, afirma la Dra. Bárbara Burgos, una de las autoras del estudio. Este hallazgo pueden ayudar a otros médicos a un diagnóstico precoz de la infección.

Los investigadores señalan que la conjuntivitis asociada a Covid-19 se puede presentar en uno o ambos ojos. Sus síntomas son el ojo rojo, acompañado de lagrimeo o leve secreción. Suele ser una condición que se resuelve espontáneamente en dos o cuatro días. Por el momento, no se han identificado secuelas visuales ni complicaciones graves asociadas.

La prevalencia de la conjuntivitis en pacientes con Covid-19 “puede estar infraestimada” por la cantidad de pacientes que no han sido conscientes de tener la infección

Los autores consideran que la actual prevalencia de la conjuntivitis entre pacientes con Covid-19 puede estar infraestimada, lo que se puede explicar, en primer lugar, porque pacientes leves, o muy leves, no han sido conscientes de padecer la enfermedad; y, en segundo lugar, por el desconocimiento de esta sintomatología, especialmente durante el comienzo de la pandemia.

Por otro lado, oftalmólogos del Hospital Clínico en colaboración con microbiólogos del mismo centro, han llevado a cabo un estudio pionero en Europa sobre 36 pacientes con diagnóstico confirmado de Covid-19. El estudio trató de determinar la presencia del virus en la lágrima y secreciones oculares mediante PCR de muestras oculares. Esto “revelaría el papel del ojo como posible vía de transmisión de la infección”, sostiene la Dra. Nomeí Güemes, oftalmóloga del Clínico San Carlos y una de las autoras del estudio.

Otro estudio trató de determinar la presencia del SARS-CoV-2 en la lágrima en en secreciones oculares mediante PCR

Esta vía de transmisión se debe a la comunicación de la superficie ocular con el aparato respiratorio y gastrointestinal a través del sistema de drenaje lagrimal. Sin embargo, parece que la técnica PCR de muestras oculares no tiene una alta rentabilidad diagnóstica en la identificación del virus. Solo lo detecta en el 5,5% de los pacientes.

Estos estudios son parte de la decena de publicaciones sobre Covid-19 que se han llevado a cabo en el Servicio de Oftalmología del Clínico, que dirige el Dr. Julián García Feijóo. Este servicio ha determinado el perfil de citoquinas en lágrima de pacientes con la enfermedad. También, el primer caso clínico descrito de panuveítis y neuritis óptica en una paciente con Covid-19. En otra de sus investigaciones demostraron que fármacos empleados paratratar el Covid-19 no presentaban efectos secundarios en el ojo a corto y medio plazo.

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