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El nuevo test de anticuerpos de Covid-19 desarrollado por el CSIC tiene una fiabilidad cercana al 100%

La prueba se ha realizado en colaboración con los hospitales madrileños de La Princesa y La Paz

Test-anticuerpos-CSIC

..Redacción.
Llega al mercado un nuevo test serológico de anticuerpos de Covid-19 con una fiabilidad cercana al 100% y con resultados en dos horas. Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en colaboración con los hospitales madrileños de La Princesa y La Paz, han desarrollado esta herramienta diagnóstica que produce la biotecnológica española Immunostep. El test se basa en una proteína del virus que no se había usado en diagnóstico y que puede ejercer como antígeno para revelar la respuesta inmunitaria frente al SARS-CoV-2.

Por otro lado, la prueba detecta tres tipos de anticuerpos y permite conocer a las personas que han estado en contacto con el coronavirus y se han inmunizado. Según sus desarrolladores, resulta una herramienta muy útil para identificar a las personas que han desarrollado protección inmunitaria frente al coronavirus. Así como para diseñar una estrategia de vacunación eficiente de la población. También puede distinguirse qué personas han generado respuesta a la vacuna de aquellas que se han contagiado y responden frente al virus completo.

Este test detecta tres tipos de anticuerpos y permite conocer a las personas que han estado en contacto con el coronavirus y se han inmunizado

Mar Valés, investigadora del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC (CNB-CSIC), que ha co-liderado la investigación, explica la novedad de este test. “Se basa en proteínas virales que hasta ahora no se habían estudiado para emplearlas en diagnóstico. Hemos encontrado que la proteasa, una proteína que fabrica el virus durante la infección, puede ejercer como antígeno. Los pacientes generan anticuerpos que se pueden detectar en muestras de sangre”, explica la investigadora.

Por otro lado, una vez que se purifica la proteasa, se utiliza esta proteína para capturar los anticuerpos contra el coronavirus que contiene la sangre del individuo que ha pasado la enfermedad y ha desarrollado la inmunidad. Asimismo, el kit permite medir esta reacción mediante un cambio de color.

Identificación de la inmunidad
En el estudio publicado en la revista Journal of Immunology, se muestra que esta prueba, en combinación con la detección de otros antígenos coronavirus comúnmente utilizados, permite identificar a todos los individuos que han desarrollado inmunidad frente al coronavirus.

Dr. López: “Es posible ver la respuesta a anticuerpos frente a más proteínas de las que habitualmente se incluyen en los test”

La combinación de un nuevo antígeno con las inmunoglobulinas IgG e IgA permite tener la detección de anticuerpos prácticamente desde el inicio de los síntomas”. Así lo indica Ricardo Jara, consejero delegado de Immunostep. “Dada su alta sensibilidad, creemos que va a ser una herramienta muy potente en esta etapa de vacunación que empezamos ahora”, añade.

Por su parte, el coordinador del departamento de inmunología del Hospital La Paz, en Madrid, el Dr. Eduardo López, señala que el test “permite hacer un estudio más amplio de la respuesta inmunológica de anticuerpos frente al virus”. Además, asegura que “es posible ver la respuesta a anticuerpos frente a más proteínas de las que habitualmente se incluyen en los test; incluido el hallazgo del grupo del CSIC, que es esta proteína (la proteasa), que genera respuesta a anticuerpos. Por eso creemos que este test es más versátil que otros que ya están disponibles”.

Detección cualitativa y cuantitativa
Los test de diagnóstico del virus se dividen en dos grandes tipos: los que hacen una detección directa o indirecta. Mientras que las pruebas PCR detectan el material genético del virus y los test de antígenos detectan proteínas de la superficie del virus (detección directa); los test de anticuerpos detectan las proteínas generadas por el sistema inmunitario en respuesta a la infección por el coronavirus (detección indirecta).

Rodríguez Frade: La nueva prueba permite identificar tres tipos de anticuerpos, llamados inmunoglobulinas: la IgM, la IgG y la IgA”

Este resultado aporta información importante para conocer la cantidad de población que ha pasado el Covid-19 y se ha inmunizado. De modo que el nuevo test ofrece un diagnóstico no solo cualitativo sino también cuantitativo. Es decir, permite saber la concentración de estos.

El nuevo test permite identificar tres tipos de anticuerpos, llamados inmunoglobulinas. la IgM, o inmunoglobulina M, es la primera que se genera tras la infección, generalmente a los cinco o seis días tras el inicio de los síntomas. Esta indica que el organismo está empezando a responder a la enfermedad y que la infección puede estar activa”, apunta el investigador José Miguel Rodríguez Frade, del CNB-CSIC.

Por otro lado, el co-director del trabajo, señala “la IgG, que se produce en un momento más avanzado y perdura varias semanas o meses. De forma que sirve para saber si una persona ha padecido la enfermedad en el pasado; y la IgA, o inmunoglobulina A, que aparece cuando el virus se encuentra en las mucosas”.

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