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El diagnóstico precoz, un gran reto en el abordaje cáncer de ovario

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..Redacción.
Más de 12.500 mujeres en España son diagnosticadas cada año de tumores ginecológicos. De entre todos los tumores ginecológicos, que incluyen los tumores de ovario, cérvix o cuerpo uterino, el cáncer de ovario es la primera causa de muerte. Por ello, es muy importante concienciar sobre este tipo de tumores. Son más de 3.600 mujeres al año las que padecen cáncer de ovario en nuestro país. De ellas, solo el 20% se diagnostica en estadios iniciales de la enfermedad. Su diagnóstico tardío es una de las causas de su elevada mortalidad. Esto se debe, principalmente, a que es un tumor que no presenta síntomas específicos a su comienzo. Además, la ausencia de métodos de detección precoz eficaces también repercute en su diagnóstico tardío.

Son más de 3.600 mujeres al año las que padecen cáncer de ovario en nuestro país. De ellas, solo el 20% se diagnostica en estadios iniciales de la enfermedad

Los esfuerzos de los profesionales sanitarios, las asociaciones de pacientes, la industria farmacéutica, y el resto de profesionales implicados en el abordaje de la enfermedad se dirigen, por tanto, a luchar contra este reto diagnóstico. Por un lado, desarrollando campañas de concienciación que permitan el reconocimiento de los primeros síntomas del cáncer de ovario. Y por otro, facilitando el desarrollo de la medicina de precisión. En este sentido, Marta Moreno, directora de Asuntos Corporativos y Acceso al Mercado de AstraZeneca España, explica que “el cáncer de ovario plantea a toda la sociedad un gran reto, sobre todo, en el diagnóstico. Tras escuchar detenidamente las demandas de profesionales y pacientes, sabemos cuál debe ser nuestro foco en esta patología: la detección temprana. Por este motivo, queremos impulsar cambios en la práctica clínica real que permitan mejorar el abordaje de las pacientes con cáncer de ovario”.

Por su parte, María Victoria Tornamira, directora médica de Oncología de MSD en España afirma que “en MSD trabajamos para mejorar la calidad de vida de las pacientes con cáncer de ovario. Para ello, sabemos que es necesario un enfoque colaborativo, que se complemente con la promoción de iniciativas, campañas de concienciación y proyectos que ayuden a las pacientes a reconocer los síntomas y a sentirse acompañadas en todas las etapas de su enfermedad”.

La detención del cáncer de ovario supone un reto diagnóstico para los profesionales implicados en el abordaje de este tipo de tumor

La inespecificidad de los síntomas del cáncer de ovario y la ausencia de estos en muchos casos hace que su diagnóstico sea uno de los principales retos a los que se enfrentan los profesionales especializados en este tipo de tumores. En palabras del Dr. Antonio González-Martínez, presidente del Grupo Español de Investigación en Cáncer de Ovario (Geico), “el principal desafío al que nos enfrentamos los profesionales sanitarios implicados en el abordaje del cáncer de ovario es que la mayor parte de las pacientes debutan con enfermedad extendida. Esto supone un reto diagnóstico porque la mayoría de ellas tienen síntomas muy inespecíficos. Además, supone un reto terapéutico, puesto que es preciso poner a disposición de la paciente las mejores estrategias de tratamiento para conseguir obtener la posibilidad de una larga supervivencia de la paciente”.

“Se dice que el cáncer de ovario es el gran olvidado porque sus síntomas no indican que se trate directamente de un problema ginecológico: pesadez de estómago, hinchazón abdominal, sensación de saciedad, estreñimiento o diarrea, etc.; sino, más bien, de alguna alteración gastrointestinal que, aparentemente, no es de gravedad”, explica Charo Hierro, presidenta de la Asociación de Afectados por Cáncer de Ovario (Asaco).

Charro Hierro: «Se dice que es el gran olvidado porque sus síntomas no indican que se trate de un problema ginecológico»

La medicina de precisión como aliada
La medicina de precisión se ha configurado como uno de los principales avances en cáncer de ovario. Esta permite tomar decisiones terapéuticas en función de las características genómicas y moleculares de los pacientes. La Dra. Marta Mendiola, investigadora del Instituto de Investigación Sanitaria del Hospital Universitario La Paz, explica que “actualmente, sabemos que algunos cánceres de ovario presentan alteraciones en una vía de reparación del ADN, conocida como recombinación homóloga (HR). Dichas alteraciones tienen como consecuencia la pérdida de función en esta vía de reparación. Asimismo, constituyen biomarcadores muy importantes en cáncer de ovario, puesto que se asocian a una mayor eficacia de algunos fármacos empleados en su tratamiento”.

Además, esta experta añade que “en los últimos años, hemos asistido a un gran avance en el conocimiento de los eventos moleculares asociados al desarrollo del cáncer de ovario. En base a todo ello, podemos establecer grupos de pacientes basándonos en la presencia de biomarcadores, que pueden ser de utilidad en las decisiones sobre el mejor tratamiento disponible para cada paciente». Este es uno de los pilares en los que se basan actualmente los comités multidisciplinares de tumores para determinar tratamientos con una mayor especificidad.

En los últimos años se ha producido un gran avance en el conocimiento de los eventos moleculares asociados al desarrollo del cáncer de ovario

Desde Ahora Yo, un proyecto de apoyo integral para las pacientes
Una vez superada la fase de diagnóstico, existe otro reto al que hacen frente principalmente las pacientes y su entorno: la convivencia con el cáncer de ovario. “Las pacientes necesitan saber en qué consistirá su tratamiento y qué procesos son clave dentro de su enfermedad. Contar con una hoja de ruta les permite aumentar su seguridad en el camino que inician. Para ello, es clave que puedan depositar su confianza en profesionales que les permitan resolver todas sus dudas”, afirma Fátima Castaño, psicóloga, psico-oncóloga, coach y sexóloga en el centro Md Anderson Cancer Center de Madrid.

Por este motivo, es fundamental el desarrollo de proyectos que empoderen a las pacientes, brindándoles información y, en definitiva, apoyo integral. El proyecto Desde Ahora Yo, de la Alianza de AstraZeneca y MSD con la colaboración de ASACO, representa de manera fiel estos objetivos. Así, el objetivo es de poner de manifiesto la importancia de situar a estos pacientes en el centro. Además de priorizar la mejora de su calidad de vida.

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