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La OMS recomienda por primera vez en la historia el uso generalizado de una vacuna contra la malaria

Los datos del programa piloto mostraron una reducción significativa, del 30%, de la malaria grave mortal

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..Redacción.
La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha recomendado por primera vez en la historia el uso generalizado de una vacuna contra la malaria. Esta vacuna, desarrollada por GSK, se ha estado utilizando como parte de un programa piloto en Ghana, Kenia o Malaui. Desde 2019 se ha vacunado con ella a más de 800.000 niños.

La vacuna debe administrarse en un esquema de 4 dosis en niños a partir de los 5 meses de edad para la reducción de la enfermedad y la carga de la malaria

Los datos del programa piloto mostraron una reducción significativa (del 30%) de la malaria grave mortal, «incluso cuando se introduce en áreas donde los mosquiteros tratados con insecticida se utilizan ampliamente y hay un buen acceso al diagnóstico y al tratamiento», explica la OMS en un comunicado. La vacuna debe administrarse en un esquema de 4 dosis en niños a partir de los 5 meses de edad para la reducción de la enfermedad y la carga de la malaria.

«Este es un momento histórico. La tan esperada vacuna contra la malaria para los niños es un gran avance para la ciencia, la salud infantil y el control de la malaria. El uso de esta vacuna, además de las herramientas existentes para prevenir la malaria, podría salvar decenas de miles de vidas jóvenes cada año«, ha destacado en rueda de prensa Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS.

«El uso de esta vacuna, además de las herramientas existentes para prevenir la malaria, podría salvar decenas de miles de vidas jóvenes cada año», ha asegurado el director general de la OMS

La malaria sigue siendo una de las principales causas de enfermedad y muerte infantil en el África subsahariana. Más de 260.000 niños africanos menores de cinco años mueren anualmente de malaria. La OMS y otras organizaciones han advertido en los últimos años de un estancamiento en los avances contra esta enfermedad mortal.

«Llevamos mucho tiempo esperando una vacuna eficaz contra la malaria y ahora, por primera vez, tenemos una vacuna de este tipo recomendada para su uso generalizado. La recomendación de hoy ofrece un rayo de esperanza para el continente que soporta la mayor carga de la enfermedad y esperamos que muchos más niños africanos estén protegidos contra la malaria y se conviertan en adultos sanos«. Así lo ha señalado Matshidiso Moeti, director regional de la OMS para África.

La vacuna ha sido desarrollada por GSK para la prevención de la malaria por ‘P. falciparum’ en los niños que viven en regiones con una transmisión de moderada a alta

La vacuna, conocida como RTS,S/AS01, ha sido desarrollada por la compañía farmacéutica GSK para la prevención de la malaria por ‘P. falciparum’ en los niños que viven en regiones con una transmisión de moderada a alta. La recomendación de su utilización se basa en el asesoramiento de dos órganos consultivos mundiales de la OMS. En concreto, uno para la inmunización y otro para la malaria.

Los resultados del programa piloto muestran que más de dos tercios de los niños de los tres países (Ghana, Kenia o Malaui) que no duermen bajo un mosquitero se beneficiaron de la vacuna. «La vacuna tiene un perfil de seguridad favorable. La introducción de la vacuna es factible, con una cobertura buena y equitativa a través de los sistemas de vacunación ordinarios«, indica la OMS.

«La introducción de la vacuna es factible, con una cobertura buena y equitativa a través de los sistemas de vacunación ordinarios», según la OMS

El modelo estima que «la vacuna resulta rentable en las zonas donde la transmisión del paludismo es moderada o alta«. La financiación del programa piloto proviene de una colaboración entre tres organismos: Gavi, la Alianza para las Vacunas; el Fondo Mundial de Lucha contra el Sida, la Tuberculosis y la Malaria; y Unitaid.

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