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Identifican la proteína GFAP en sangre como biomarcador para diagnosticar alzhéimer en las fases iniciales

Los investigadores que han identificado una proteína en la sangre como biomarcador de alzhéimer en sus fases iniciales

..Redacción.
Han estudiado cerca de 900 personas y han comprobado que la proteína acídica fibrilar glial (GFAP, por sus siglas en inglés) es un biomarcador «muy preciso», puntualizan, para diagnosticar las fases iniciales de la enfermedad de Alzheimer en la sangre. Son investigadores del Barcelonaβeta Brain Research Center (BBRC), el centro de investigación de la Fundación Pasqual Maragall, cuyo estudio se ha publicado en la revista JAMA Neurology.

Poder medir en sangre la proteína GFAP, un biomarcador de la enfermedad, «permitirá mejorar la precisión diagnóstica de la fase preclínica del alzhéimer»

“El hallazgo permitirá mejorar la precisión diagnóstica de la fase preclínica del alzhéimer a través de un análisis de sangre», explica el Dr. Marc Suárez-Calvet, investigador principal del estudio y jefe del grupo de Biomarcadores en Fluidos y Neurología Traslacional del BBRC, «combinando la detección del biomarcador GFAP con otros descubiertos recientemente”.

Qué han descubierto sobre la proteína GFAP
La GFAP es una proteína cerebral específica de las células de la astroglía. Cuando se produce algún tipo de daño cerebral, tiene lugar una reacción de estas células, la llamada astrogliosis. Con esta reacción se trata de contener el daño cerebral y se eleva la expresión de GFAP y de otros marcadores.

En la enfermedad de Alzheimer, la proteína GFAR es un biomarcador que habitualmente se medía en líquido cefalorraquídeo

En el caso de la enfermedad de Alzheimer, la GFAP es un biomarcador que habitualmente se medía en el líquido cefalorraquídeo. Pero era necesario hacer una punción lumbar al paciente. Este estudio demuestra que la GFAP medida en el plasma sanguíneo es mejor que la medida en el líquido cefalorraquídeo para determinar, con más precisión y de forma menos invasiva, en qué punto de la enfermedad de Alzheimer se encuentra la persona afectada.

“Hemos visto que los niveles del biomarcador GFAP son más elevados en las personas que se encuentran en la fase asintomática del alzhéimer», explica la investigadora del estudio Marta Milà-Alomà. Además, han comprobado que les «permiten diferenciar los individuos con o sin patología amiloide en el cerebro, que es el estadio previo a la enfermedad”.

La investigación ha sido validada en un ensayo con casi 900 participantes

Los resultados del estudio se han podido confirmar en personas que están en las diferentes fases del continuo de la enfermedad de Alzheimer, y que participan en tres cohortes internacionales independientes. En primer lugar, los investigadores analizaron las muestras de sangre de 387 personas sin alteraciones cognitivas y con cierto riesgo de desarrollar Alzheimer. Forman parte del Estudio Alfa, impulsado el año 2013 en Barcelona por la Fundación Pasqual Maragall y la Fundación ‘la Caixa’.

También investigaron el plasma de 300 personas asintomáticas y con deterioro cognitivo que forman parte del estudio Triad, liderado en la Universidad McGill de Montreal (Canadá). Y, finalmente, analizaron las muestras de 187 pacientes con deterioro cognitivo del Hospital Lariboisière de París. Todas las pruebas del ensayo fueron analizadas en la Universidad de Göteborg, y cuantificadas con una tecnología de alta precisión (Simoa HD-X) utilizando inmunoensayos comercialmente disponibles.

Dr. Suárez-Calvet: «En un futuro próximo podremos detectar los cambios silenciosos que se producen en el cerebro con un simple análisis de sangre solicitado por el médico de cabecera»

Los resultados de este estudio internacional se suman a los últimos hallazgos de biomarcadores sanguíneos para detectar la enfermedad de Alzheimer. En noviembre de 2020, el mismo equipo que lidera el Dr. Suárez-Calvet en el BBRC identificó otros biomarcadores, en este caso de la proteína tau, para detectar las fases iniciales.

Como explica el Dr. Suárez-Calvet, que ahora lidera una prestigiosa beca europea ERC Starting Grant en este ámbito, «en sólo dos años, la investigación en el campo de los biomarcadores del Alzheimer en la sangre está avanzando a tal ritmo que estamos convencidos que en un futuro próximo podremos detectar los cambios silenciosos que se producen en el cerebro con un simple análisis de sangre solicitado por el médico de cabecera. Esto nos permitirá probar tratamiento antes que el daño neuronal sea irreversible». Actualmente, la Fundación Pasqual Maragall está poniendo en marcha un laboratorio traslacional equipado con tecnologías como la utilizada en este estudio.

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