Investigadores del CNIC descubren comportamientos celulares capaces de predecir enfermedades cardiovasculares

El estudio, publicado en Nature, permitirá desarrollar tratamientos para minimizar las secuelas de los infartos de miocardio

Células-enfermedades-cardiovasculares

..Redacción.
Los neutrófilos, un tipo de células inmunes, adquieren diferentes comportamientos en la sangre durante los procesos inflamatorios, lo cual puede predecir enfermedades cardiovasculares. Esta es la principal conclusión de un estudio publicado en Nature y desarrollado por investigadores del Centro Nacional de Investigadores Cardiovasculares (CNIC). Además, los resultados servirán para desarrollar nuevos tratamientos para minimizar las secuelas ocasionadas por los infartos de miocardio. 

Los neutrófilos son un tipo de células inmunes que constituyen la principal línea de defensa del organismo. Pero también son capaces de causar daño a las células sanas y al sistema cardiovascular. De hecho, numerosos estudios han asociado la presencia de neutrófilos en sangre con un mayor severidad y riesgo de padecer problemas cardiovasculares”, explica Georgiana Crainiciuc, primera autora del estudio.

Georgiana Crainiciuc: “Los neutrófilos son un tipo de células inmunes capaces de causar daño a las células sanas y al sistema cardiovascular”

Sin embargo, no es posible la eliminación de estos neutrófilos para proteger el sistema cardiovascular. El motivo es que “generaría un estado de indefensión ante cualquier patógeno que sería contraproducente para el organismo”, añade la investigadora. Para resolver esta paradoja, los autores identificaron tipos específicos de neutrófilos responsables del daño vascular.

Así, analizaron el comportamiento de las células utilizando microscopía intravital de alta resolución. Este es un tipo de tecnología que permite visualizar células dentro de los capilares sanguíneos en animales vivos. El equipo diseñó un sistema computacional, capaz de analizar cómo se comportan las células en los vasos mediante mediciones simples de cambios de tamaño, forma y movimiento de las células.

Los investigadores realizaron análisis genéticos masivos en modelos animales, para identificar las moléculas responsables de dichos comportamientos nocivos de los neutrófilos

De esta forma descubrieron que dichas células inmunes exhiben tres patrones de conducta durante el transcurso de los procesos inflamatorios. En cambio, sólo una de ellas, caracterizada por un mayor tamaño y proximidad a las paredes de los vasos, estaba asociada al daño cardiovascular.

Prevenir la muerte celular tras un infarto
Por otro lado, los investigadores realizaron análisis genéticos masivos en modelos animales, para identificar las moléculas responsables de dichos comportamientos nocivos de los neutrófilos. Con esto demostraron que una única molécula, denominada Fgr, es la responsable de este comportamiento patológico. Esto, a su vez, fue clave para seleccionar un fármaco de una gran eficacia para prevenir la inflamación y la muerte celular tras un infarto de miocardio. “La idea ahora es continuar con los ensayos necesarios para que, en un futuro, se pueda utilizar este tratamiento en pacientes«, apuntó Crainiciuc.

Miguel Palomino-Segura: “La idea ahora es aplicarlo a otros escenarios como infecciones o tumores, en el que las células inmunes también juegan un papel crucial en el desarrollo de la enfermedad”

Para los investigadores, el estudio no solo supone un gran paso a la hora de tratar enfermedades cardiovasculares. También es un hito por la metodología desarrollada para el estudio de células inmunes. “Las técnicas actuales son capaces de analizar una gran cantidad de genes y moléculas por célula, lo que ha permitido descubrir la existencia de numerosas poblaciones celulares relacionadas con el desarrollo de enfermedades”, apuntó Miguel Palomino-Segura co-primer autor.

Ahora, con esta nueva metodología, los autores esperan que otros ámbitos científicos se beneficien de su trabajo. “La idea ahora es aplicarlo a otros escenarios como infecciones o tumores, en el que las células inmunes también juegan un papel crucial en el desarrollo de la enfermedad”, concluyó Palomino-Segura.

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