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¿Cómo se relaciona el tejido adiposo y la enfermedad de Crohn? Investigadores del Ciber hallan el vínculo

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Imágenes térmicas en las que se observa un aumento de temperatura en pacientes con la enfermedad de Crohn activa. Foto: Diamet/ Ciber

..Redacción.
Es una nueva característica relacionada con el tejido adiposo de las personas que sufren de Crohn y que podría abrir nuevas vías para el seguimiento y el tratamiento farmacológico de la enfermedad. Así es el hallazgo de un equipo del Ciber de Diabetes y Enfermedades Metabólicas Asociadas (Ciberdem) en el Institut d’Investigació Sanitària Pere Virgili (IISPV) junto a otros centros.

El hallazgo sobre el tejido adiposo de las personas que sufren de Crohn podría abrir nuevas vías para su seguimiento y su tratamiento

Los investigadores han encontrado que en los pacientes con enfermedad de Crohn el tejido adiposo de la mucosa intestinal, la parte que tienen más dañada, experimenta un proceso de conversión en su color, pasando de ser blanco a ser beige. Este tipo de tejido adiposo beige es común en los bebés, pero se va perdiendo a medida que crecemos. En varios modelos animales se ha constatado que tenerlo aumentado protege al organismo ante la obesidad, la diabetes o enfermedades inflamatorias. Por tanto, es beneficioso para la salud.

Según la Dra. Diandra Monfort, primera autora del estudio que se ha publicado en Journal of Crohn’s and Colitis, creen que «el aumento de este tejido adiposo beige podría ser la estrategia que tiene el organismo para combatir la inflamación en este tejido y para recuperarse».

«El aumento de este tejido adiposo beige podría ser la estrategia que tiene el organismo para combatir la inflamación en este tejido y para recuperarse»

Otro de los descubrimientos de este grupo es que un aumento de la temperatura abdominal en pacientes con esta enfermedad activa puede ser un indicador de una mayor presencia de este tejido adiposo beige. A través de una termografía se puede visualizar este aumento de la temperatura. Por tanto, los investigadores sugieren utilizar esta herramienta para el seguimiento y tratamiento farmacológico de la enfermedad.

Este fenómeno de la conversión del color de la grasa blanca a beige se conoce en el lenguaje científico como browning. Según este estudio, en el caso de los pacientes que padecen la enfermedad de Crohn habría dos escenarios que podrían desencadenarlo; el primero es el aumento de un metabolito que producen las bacterias intestinales llamado succinato. Esta circunstancia en sí misma constituye un indicador para el diagnóstico de la enfermedad del Crohn.

«Una infección por bacterias también causa la conversión de tejido blanco a beige modificando las células madre de la grasa a un fenotipo beige»

El segundo desencadenante sería la presencia de ciertas bacterias presentes en esa grasa. Previamente, el grupo de investigación Diamet, que ha liderado el estudio, había demostrado que en el caso de los pacientes que padecen la enfermedad de Crohn, las bacterias de la microbiota del intestino se esparcen debido a la gran permeabilidad de sus paredes. Precisamente, una de las funciones de la grasa que rodea el intestino de estos enfermos de Crohn es proteger al propio cuerpo para que estas bacterias no terminen en el torrente sanguíneo. Si eso ocurriera podría acabar causando una sepsis.

«En este trabajo hemos visto que una infección por bacterias también causa la conversión de tejido blanco a beige modificando las células madre de la grasa a un fenotipo beige», explica Sonia Fernández, investigadora del Ciberdem y responsable del grupo Diamet del IISPV. Por eso, concluyen que esa conversión sería un mecanismo frente a la inflamación que causa la enfermedad de Crohn.

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