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El dolor neuropático afecta a más de 3 millones de personas en España

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..Elena Santa María.
Hoy, 17 de octubre, es el Día Mundial del Dolor Neuropático. La Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que en España podrían existir más de 3 millones de afectados (entre el 6 y el 8% de la población), de los cuales un 77% lo padece de forma crónica. El dolor crónico está calificado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como la mayor amenaza para la calidad de vida en todo el mundo. A pesar de ser la primera causa de absentismo laboral en España, y suponer el 12,5% de las consultas en Atención Primaria y el 8% de consultas de Neurología; solo un 27% se diagnostica.

El dolor neuropático no se produce por una estimulación fisiológica de los receptores de dolor, sino por una lesión o disfunción de las vías que lo conducen, y que hace que los pacientes experimenten síntomas dolorosos similares a una corriente eléctrica o quemazón ante estímulos comunes. El Dr. Pedro Bermejo Velasco, coordinador del Grupo de Estudio de Dolor Neuropático de la Sociedad Española de Neurología  explica que “El dolor neuropático es un síntoma que puede ocurrir por diversas enfermedades, afectando el sistema nervioso central o periférico, y es uno de los tipos de dolor más complejos, dado que engloba diferentes etiologías, mecanismos fisiopatológicos y manifestaciones clínicas

El dolor crónico está calificado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como la mayor amenaza para la calidad de vida en todo el mundo

Entre las enfermedades a las que se refiere el Dr. Bermejo, destacan la diabetes, el cáncer, traumatismos, infecciones, enfermedades neurológicas o exposición a sustancias. Como consecuencia del aumento de esperanza de vida, está creciendo también el número de afectados, ya que estas enfermedades crecen cada año.

A pesar de este crecimiento, el dolor neuropático sigue siendo uno de los más difíciles de diagnosticar y tratar. Según el Dr. Bermejo, “el diagnóstico de dolor neuropático supone todo un desafío en la práctica clínica, puesto que el dolor es una experiencia subjetiva y con las pruebas de laboratorio, los estudios de imagen y de electrofisiología no se diagnostican más del 10-20% de los pacientes”  El 85% de los pacientes presentan un deterioro significativo en su calidad de vida, y más del 70% presenta algún tipo de alteración psíquica. “La heterogeneidad de los mecanismos del dolor neuropático, el hecho de que generalmente los pacientes respondan mal a los analgésicos habituales y su frecuente coexistencia con factores psicológicos y emocionales, hace que también sea difícil de tratar”, explica el doctor.

El 85% de los pacientes presentan un deterioro significativo en su calidad de vida, y más del 70% presenta algún tipo de alteración psíquica

Normalmente, estos pacientes necesitan dos o más fármacos para tratar esta dolencia y se calcula que actualmente el 50% de los pacientes consigue reducir en casi un 30-40% su dolor. Sin embargo entre un 40-70% de los pacientes con dolor neuropático no consiguen un control completo del dolor. Pero además, el abordaje terapéutico debe ser multidisciplinar y no sólo farmacológico. Requiere de fisioterapia, tratamiento psicológico y de otras modalidades terapéuticas y actualmente solo el 30% de los pacientes lo recibe.

“El dolor neuropático requiere de protocolos asistenciales diferenciados según la enfermedad que presenta cada paciente. Cada paciente requiere estudios etiológicos detallados, una evaluación y cuantificación de la intensidad del dolor, un análisis de la repercusión en su actividad diaria y en su calidad de vida, así como un tratamiento terapéutico complejo y multidisciplinar. Y para ello, sería aconsejable apostar por una protocolización de la asistencia”, destaca el Dr. Pedro Bermejo.

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