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Investigadores del Hospital de Bellvitge consiguen ralentizar la progresión del Alzheimer en ratones

8 de junio, 2015
Alzheimer ratones

Investigadores del Hospital de Bellvitge de L’Hospitalet de Llobregat han logrado ralentizar la progresión del Alzheimer con un fármaco cannabinoide que se ha probado con éxito en modelos de ratones.

Y es que según informa el Hospital de Bellvitge por medio de un comunicado, el tratamiento crónico con este nuevo fármaco retrasa la neurodegeneración que provoca el Alzheimer, e induce a una mejora a nivel cognitivo en los animales tratados.

Este es un fármaco con una combinación muy interesante que mantiene todos los efectos neuroprotectores del cannabis sin producir efectos psicoactivos para el enfermo cuando se usa en dosis bajas como las utilizadas en este estudio”, afirma la doctora Ester Aso, investigadora del Instituto de Neuropatología del Hospital de Bellvitge.

La doctora Aso explica que “el estudio ha consistido en administrar durante cinco semanas un fármaco cannabinoide en modelos de ratones con Alzheimer en fases iniciales y, una vez pasado este tiempo, los animales no sólo no presentan problemas de memoria, sino que tampoco tienen dificultades en tareas de aprendizaje”.

El fármaco utilizado que, es una combinación de extractos naturales de dos variedades de la planta del cannabis, ya están aprobadas en España para tratar la espasticidad asociada a la esclerosis múltiple y se encuentra en fases avanzadas de desarrollo clínico para otras aplicaciones terapéuticas.

Una de las variedades de cannabis que componen el fármaco está enriquecida en tetrahidrocannabinol (THC), principal compuesto psicoactivo del cannabis con numerosas propiedades neuroprotectoras, y la otra está enriquecida con cannabidiol, que tiene efectos antioxidantes y antiinflamatorios y que además mitiga el efecto psicoactivo del THC.

En 2050 podrían existir más de 1,5 millones de personas con Alzheimer en España
Tras estos resultados obtenidos en modelos de ratones, los investigadores están buscando la financiación necesaria para realizar un ensayo piloto que evalúe la eficacia y seguridad del fármaco en pacientes que presentan los primeros síntomas del Alzheimer, enfermedad que según estimaciones de la Sociedad Española de Neurología (SEN), en España, unas 600.000 personas la padecen y afecta entre el 5% y 8% de la población mayor de 65 años y entre el 25% y 50% de la mayor de 85 años.

De acuerdo a los datos manejados por la SEN, el número de afectados por Alzheimer aumentará de forma muy considerable en las próximas décadas, y es que en 2050, podrían existir hasta más de 1,5 millones de personas afectadas en España. Los últimos registros indican que cada año se diagnostican unos 150.000 casos de demencia, de los cuales unos 40.000 corresponderían a nuevos casos de Alzheimer. Actualmente el 18,5% de los pacientes que acuden a una consulta de Neurología lo hacen por alteraciones de memoria o sospecha de deterioro cognitivo. En mayores de 65 años, ya supone el 35% de las consultas.
..Emilio Ramirez