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Los ensayos clínicos sobre cáncer con datos positivos se publican más en prensa generalista que los negativos

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Los ensayos clínicos relacionados con el cáncer se publican en prensa generalista con mucha más frecuencia cuando tienen resultados positivos. Y es que así se desprende de un estudio presentado durante el congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica (ESMO, por sus siglas en inglés) que desde el pasado 8 de septiembre, y clausurado ayer, se ha celebrado en Madrid.

El trabajo, elegido como el el mejor póster en Salud Pública y Económica del ESMO 2017, y realizado por investigadores de Canadá, Israel, España, Suiza y Eslovenia,  analizó el papel de los medios de comunicación a la hora de divulgar estudios sobre los tumores más frecuentes.

La conclusión final es que los ensayos clínicos relacionados con el cáncer son publicados en prensa generalista con mucha más frecuencia cuando presentan resultados positivos, hasta dos veces más que los tienen resultados negativos.

En total incluyeron 180 ensayos controlados aleatorios en fase III en cáncer de mama, colorrectal, pulmón y próstata que se llevaron a cabo entre enero de 2005 y octubre de 2016, y vieron que más de la mitad (52%) se publicaron en medios de comunicación y más de una cuarta parte (27%) antes de una presentación o publicación científica.

Es más probable que los medios de comunicación escriban información sobre cáncer antes de una conferencia o publicación científica si los resultados son positivos, cuando se habla de inmunoterapia o terapias dirigidas o cuando el estudio se centra en cáncer de próstata”, explica Domen Ribnikar, investigador clínico en el Centro Cancer Princess Margaret en Toronto (Canadá).

Lectores de medios de comunicación generalista pueden no estar recibiendo información clara sobre tratamientos contra el cáncer

Antes de que fueran dados a conocer científicamente, los investigadores observaron que la publicación de los resultados de los estudios, era casi cinco veces superior si el estudio hablaba de terapias dirigidas frente a quimioterapia; cerca de ocho veces superior si se trataba de inmunoterapia antes que de quimioterapia y tres veces más probable cuando el tumor que se estaba estudiando era de próstata, en vez de cáncer de mama. Este hallazgo, según Ribnikar, da a entender que los lectores de los medios de comunicación pueden no estar recibiendo una información clara y precisa del desarrollo de los tratamientos contra el cáncer.

Por su parte, el profesor José María Martín Moreno, de la Universidad de Valencia y uno de los encargados de seleccionar este trabajo, concluye que también sería preferible que los medios de comunicación informaran de aquellos ensayos que han sido previamente revisados por revistas o por comités científicos.
..Redacción