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La Fe descubre que un medicamento para la diabetes podría mejorar las funciones cognitivas en la enfermedad de Huntington

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El Instituto de Investigación Sanitaria La Fe de Valencia ha descubierto que la metformina, un medicamento que, desde hace décadas, millones de pacientes con diabetes usan en todo el mundo, podría ser útil también para frenar el exceso de glucosa en la sangre y mejorar las funciones cognitivas de los pacientes con enfermedad de Huntington (EH).

Publicado en la revista PLOS ONE, el estudio analiza una recopilación mundial de datos observacionales sobre Huntington en la que han participado 32 países y, concluye que la metformina tiene un efecto neuroprotector que disminuye el ritmo del deterioro cognitivo de los pacientes.

El estudio, en concreto, se ha realizado a partir de los datos de 7.000 personas, de las que 4.345 habían desarrollado los síntomas de la enfermedad. El objetivo ha sido evaluar la relación entre la ingesta de metformina en pacientes con Huntington y su estado cognitivo, tal y como informa el centro en un comunicado.

El nivel educativo, el índice de masa corporal y la edad, son variables que se han tenido en cuenta en el análisis. Los datos demuestran que la ingesta de metformina está relacionada con mejores resultados en pruebas cognitivas y que la puntuación cognitiva general mejoraba hasta en un 18% de los enfermos y, en alguna de las pruebas específicas, como el Test de Símbolos y Dígitos, la mejoría alcanzaba hasta un 30%.

Se necesita más investigación para conocer los efectos de la metformina en modelos de la enfermedad de Huntington

El estudio confirma conclusiones previas del Grupo de Investigación en Biomedicina Molecular, Celular y Genómica del IIS La Fe con modelos animales sencillos y complejos. No obstante, los investigadores aseguran que es fundamental desarrollar más investigación básica para obtener mayor conocimiento sobre los efectos de la metformina en modelos de la EH y, destacan la necesidad de desarrollar ensayos clínicos con metformina para investigar el potencial de este fármaco en pacientes de EH no diabéticos, y es que, precisamente, una de las limitaciones del estudio es que, al tratarse de datos observacionales, los pacientes que tomaban metformina eran a la vez diabéticos. De hecho, estas conclusiones abren la puerta a la puesta en marcha de un ensayo clínico piloto con metformina en La Fe que se centraría en los aspectos cognitivos. Como recoge el comunicado, a la espera de recibir financiación, el ensayo se centrará en los aspectos cognitivos y será multicéntrico y con un mínimo de 60 participantes.

La enfermedad de Huntington es una enfermedad rara, neurológica, que supone un trastorno hereditario, progresivamente degenerativo, del sistema nervioso central, que se manifiesta en la vida adulta. Se caracteriza por corea (movimientos involuntarios del músculo), alteraciones del comportamiento y demencia.

Según la Asociación Corea de Huntington Española, se calcula que en nuestro país más de 4.000 personas tienen la patología y, más de 15.000, tienen el riesgo de haber heredado el gen de la enfermedad porque tuvieron o tienen un familiar directo afectado por la misma.
..Foto: Departament de Salut La Fe
..Redacción