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Éxito y avances en el desarrollo de medicamentos en la lucha contra el VIH/sida

VIH-sida

..Redacción.
En las últimas tres décadas, los avances en investigación sobre el VIH/sida han transformado su abordaje farmacológico. De una enfermedad mortal se ha pasado a una patología crónica y manejable, con una esperanza de vida similar a la de las personas sin VIH.

El pasado julio, la Organización Mundial de la Salud (OMS), apuntaba que entre 2000 y 2019 las nuevas infecciones por VIH disminuyeron en un 39%. A su vez, las muertes se redujeron en un 51% y 15,3 millones de vidas se pudieron salvar gracias a los tratamientos antirretrovirales.

Según datos de la Federación Europea de Asociaciones de la Industria Farmacéutica (Efpia), solo en España las tasas de mortalidad cayeron un 92% entre 1995 y 2013. Lo mismo ocurrió en los países del entorno europeo o en Estados Unidos, donde la reducción de la mortalidad por sida cayó un 88%.

El progreso del VIH/sida ha sido posible gracias a las mejoras que han supuesto los más de 30 tratamientos antirretrovirales aprobados en la Unión Europea hasta el año pasado

Las principales innovaciones terapéuticas se produjeron a partir de 1995. Entre ellas destacan la aprobación del primer inhibidor de la proteasa (en 1995), el primer inhibidor análogo nucleósido (2001), el primer inhibidor de adhesión (2003), el primer tratamiento de una sola pastilla al día (2006), el primer co-receptor CCR-5 (2007) y el primer fármaco para la profilaxis pre-exposición (también conocido como PrEP).

“Los avances en la terapéutica de la infección por VIH en las últimas décadas han sido absolutamente relevantes para el control de la infección y para la mejora de la calidad de vida de las personas. Hemos pasado de tratamientos muy difíciles de tomar correctamente debido al elevado número de pastillas, tomas diarias, restricciones dietéticas y efectos secundarios a tratamientos muy bien tolerados y de un solo comprimido al día. Además, ha mejorado mucho la eficacia y la mayoría de los tratamientos actuales tienen una barrera genética muy alta, lo que evita la aparición de resistencias”, afirma el presidente de la Coordinadora Estatal de VIH y sida (Cesida), Ramón Espacio.

La terapia antirretroviral, coste-efectiva para el SNS
Como consecuencia directa de esta revolución terapéutica las personas con VIH son uno de los colectivos que reportan mejor adherencia y éxito terapéutico. Esta realidad acaba de ser refrendada por un estudio español presentado en noviembre en el encuentro europeo de la Sociedad Profesional para la Economía de la Salud y la Investigación de Resultados en Salud (Ispor). Son muchos los estudios, no obstante, que han venido avalando sus buenos resultados en los últimos años.

Investigadores españoles han concluido que estos tratamientos suponen una inversión rentable desde el punto de vista sanitario y también social

Bajo el título Treinta y dos años de terapia antirretroviral para personas que viven con VIH en España: ¿Ha sido una intervención eficaz?, investigadores españoles, liderados por el Dr. Pere Ventayol, jefe de Sección en el Servicio de Farmacia del Hospital Universitario Son Espases de Palma de Mallorca, han concluido que estos tratamientos suponen una inversión rentable desde el punto de vista sanitario y también social.

A lo largo de las tres últimas décadas, el Sistema Nacional de Salud (SNS) ha invertido 6.185 millones de euros en terapias antirretrovirales. Se ha conseguido evitar así 323.651 muertes por sida, 500.129 casos de sida y 161.417 casos de VIH, con un ahorro total de 41.997 millones de euros. Además, según recoge el estudio, se estima que el ahorro neto asociado a estos resultados sería de 35.812 millones de euros desde una perspectiva social por un lado; y de 1.032 millones de euros desde una perspectiva sanitaria, por otro.

“Generalmente, la visión más simplista es considerar el enorme gasto presupuestario que supone la terapia antiviral. Hacer el ejercicio de asociarlo al beneficio obtenido es la forma adecuada de demostrar que no es un gasto, es una inversión”, sostiene Ventayol.

Pere Ventayol: “Este estudio ha permitido demostrar que el retorno que se ha producido tras la inversión en la terapia antiviral en este tiempo no sólo ha sido un retorno económico, sino principalmente un beneficio en salud, convirtiéndose en una de las intervenciones más rentables para el sistema sanitario”

La investigación no se detiene
Sin embargo, la lucha contra el VIH y la fase más avanzada de la infección, que es el sida, no finaliza aquí. Los pacientes confían en encontrar una cura. Para ello, la industria farmacéutica innovadora tiene en desarrollo casi 160 medicamentos, según las cifras de Efpia. Mientras, en nuestro país, el Registro Español de Estudios Clínicos (REEC) recoge 144 ensayos en marcha en la actualidad.

“Los últimos avances se están centrando en nuevas posologías long acting (actuación prolongada). Por ejemplo, inyectables, lo que permitiría administrar el fármaco de forma mensual o bimensual y podría suponer una mejora en adherencia y calidad de vida. También se está avanzando en la reducción de principios activos dentro de los comprimidos únicos, lo que podrá mejorar la toxicidad a largo plazo”, subraya el presidente de Cesida.

“Sin embargo, la prioridad pendiente en investigación sigue estando en encontrar un tratamiento que elimine el VIH del organismo, es decir, un tratamiento curativo. Creo que, junto a la vacuna, ésta es la noticia que todas las personas con VIH querríamos escuchar. Sabemos que debido a las características del propio VIH son retos difíciles de conseguir y que hay mucha investigación en el campo. Pero estamos convencidos de que sin estas herramientas va a ser imposible erradicar el VIH y sida en el mundo. Confío en que más pronto que tarde seremos testigos de ello”, añade Ramón Espacio.

Este martes, 1 de diciembre, se celebra el Día Mundial de la Lucha contra el Sida (VIH/sida)

Desde Onusida recuerdan que 1,7 millones de personas contrajeron el VIH el año pasado, 38 millones conviven con el virus y 690.000 personas fallecieron por enfermedades relacionadas con el sida.

“Seguimos manteniendo un número elevado de nuevas infecciones para un país como España, por encima de los 3.500 nuevos casos cada año. Por lo que no estamos cumpliendo con uno de los objetivos marcados por Onusida de reducir los nuevos casos a poco más de unos 1.100”, señaló la secretaria del Plan Nacional sobre el Sida del Ministerio de Sanidad, Rosa Polo. Por este motivo, el Ministerio de Sanidad trabaja para presentar en enero un nuevo plan para 2021-2030. Se atenderá la cronicidad del VIH y el manejo multidisciplinar de los pacientes.

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