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Moderna anuncia que su vacuna es efectiva contra las variantes de Reino Unido y Sudáfrica

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..Pablo Malo Segura.
Moderna ha anunciado que su vacuna contra el Covid-19 es efectiva contra las nuevas variantes del virus identificadas en Reino Unido (B.1.1.7) y Sudáfrica (B.1.351). Así lo indican los resultados de los estudios de neutralización ‘in vitro’ de sueros de personas vacunadas con la vacuna de Moderna. La investigación fue realizada por la compañía en colaboración con el Centro de investigación de vacunas (VRC) en el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (Niaid), parte del Institutos Nacionales de Salud (NIH). El trabajo se ha enviado como preimpresión a bioRxiv y se enviará para su publicación revisada por pares.

El estudio no mostró un impacto significativo en la protección contra la variante B.1.1.7 en relación con las variantes anteriores. Sin embargo, se observó una reducción de seis veces en los títulos neutralizantes con la variante sudafricana B.1.351 en relación con las variantes anteriores. A pesar de esta reducción, los niveles de neutralizantes con B.1.351 permanecen por encima de los niveles que se espera que sean protectores. «Estos títulos más bajos pueden sugerir un riesgo potencial de disminución temprana de la inmunidad a las nuevas cepas B.1.351.«, explican.

La vacuna de Moderna conserva la actividad neutralizante contra las variantes de Reino Unido y Sudáfrica, según ha anunciado la compañía

Moderna espera que la pauta de dos dosis de la vacuna proteja contra las variantes emergentes detectadas. No obstante, la compañía ha anunciado una estrategia clínica para abordar de forma proactiva a la pandemia mientras el virus sigue evolucionando. En primer lugar, la empresa probará una dosis adicional de refuerzo de su vacuna ARNm-1273 para estudiar la capacidad de aumentar aún más los títulos de neutralización contra las variantes emergentes. En segundo lugar, la empresa está desarrollando una variante de refuerzo contra la variante sudafricana. Asimismo, la compañía ha avanzado que ya está en estudios preclínicos y en un estudio de fase 1 en Estados Unidos para «evaluar el beneficio inmunológico de la estimulación con proteínas de pico específicas de la cepa«.

«Por abundancia de precaución y aprovechando la flexibilidad de nuestra plataforma de ARNm, estamos avanzando un candidato de refuerzo de variantes emergentes contra la variante identificada por primera vez en Sudáfrica en la clínica para determinar si será más eficaz para reforzar los títulos contra esta y potencialmente futuras variantes«, ha señalado el director general de Moderna, Stéphane Bancel.

Moderna probará una dosis adicional de refuerzo de su vacuna para estudiar la capacidad de aumentar los títulos de neutralización contra las variantes emergentes

Detectada por primera vez en septiembre de 2020 en Reino Unido, la variante B.1.1.7 del SARS-CoV-2 presenta diecisiete mutaciones en el genoma viral, con ocho mutaciones localizadas en la proteína pico (S). La variante B.1.351, identificada por primera vez en Sudáfrica, tiene diez mutaciones localizadas en la proteína S. Ambas variantes se han propagado a gran velocidad y se asocian a una mayor transmisión y a una mayor carga viral tras la infección.

«Mientras intentamos derrotar al virus, creemos que es imperativo ser proactivos a medida que el virus evoluciona. Nos alientan estos nuevos datos, que refuerzan nuestra confianza en que la vacuna de Moderna debería ser protectora contra estas nuevas variantes detectadas», ha concluido el director de la compañía.

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