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Los afectados por Covid-19 que sufren cefalea presentan un mejor pronóstico

Según un estudio pionero con casi 2.200 pacientes Covid del Área de Salud de Valladolid Este

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..Redacción.
La cefalea está presente en aproximadamente el 25% de los pacientes con Covid-19, según un estudio pionero realizado en Valladolid. Además, el trabajo sugiere que esta puede ser un signo de la «lucha» del sistema inmune frente a la infección. La cefalea o dolor de cabeza es uno de los síntomas más frecuentes que informan los pacientes Covid-19. Pero esta frecuencia, descrita en diversas investigaciones, varía entre un 10 y un 75% en función del estudio.

La cefalea es uno de los síntomas más frecuentes que informan los pacientes Covid-19, variando entre un 10 y un 75% en función del estudio

El equipo de investigadores ha realizado un estudio pionero con casi 2.200 pacientes Covid del Área de Salud de Valladolid Este. Su objetivo era precisar la prevalencia, determinar las características del dolor de cabeza durante la infección y dilucidar sus causas. Los resultados se han publicado en la revista ‘Scientific Reports‘, del Grupo Nature.

La investigación está encabezada por el Dr. David García Azorín, neurólogo del Hospital Clínico Universitario de Valladolid. El especialista recuerda que los neurológicos son los síntomas de Covid-19 más frecuentes tras los pulmonares y que la cefalea, junto con la anosmia, es la más habitual. «Cuando ocurren suelen ser de los primeros síntomas de la enfermedad, por lo que considerarlos entre los posibles síntomas es fundamental«, apunta el neurólogo.

Sin embargo, la frecuencia registrada en la literatura científica es poco precisa, con cifras que varían enormemente. «Esto puede relacionarse con que el lugar en que se realizan los estudios puede influir en los resultados. Por ejemplo, si sólo se estudian pacientes que acuden a urgencias o que necesitan ser hospitalizados, es de esperar que se trate de pacientes en un estado más grave. En segundo lugar, algunos estudios sólo incluyen pacientes evaluados por determinados especialistas, y por ello, la frecuencia de algunos síntomas puede variar«. Así lo detalla el Dr. García Azorín, que forma parte de la Unidad de Cefaleas dirigida por el neurólogo y también profesor de la Universidad de Valladolid (UVa), el Dr. Ángel Luis Guerrero, coautor del trabajo.

El objetivo del estudio era precisar la prevalencia, determinar las características del dolor de cabeza durante la infección y dilucidar sus causas

El estudio ha evaluado de manera consecutiva a todos y cada uno de los pacientes que han contraído la infección en un área representativa con más de 260.000 habitantes, sin restricciones. Así, se revisó de manera sistemática a todos los pacientes que iban diagnosticándose, tanto en atención primaria como en atención hospitalaria y urgencias. Un médico contactó con cada paciente y preguntó específicamente por la presencia de cefalea. En caso de haberla, el profesional evaluó sus características para lograr entender mejor la frecuencia del dolor de cabeza durante la infección.

Casi uno de cada cuatro pacientes Covid-19 presenta cefalea
Entre el 8 de marzo y el 11 de abril de 2020 se diagnosticaron 2.194 casos de Covid-19 entre los 261.431 habitantes del Área de Salud de Valladolid Este. En concreto, el 23% reportó cefalea. Comparando el porcentaje de pacientes que precisó ser hospitalizado y el porcentaje que no, la diferencia «fue escasa» en relación a la presencia de este síntoma, según indica el primer autor.

Al comparar entre sexos, el estudio también ha observado que el dolor de cabeza en las mujeres es más intenso y viene acompañado con mayor frecuencia de molestias ante la luz (fotofobia). Asimismo, es más común que las mujeres tengan antecedentes médicos de dolores de cabeza, lo que se corresponde con lo observado en la población general.

«Después de analizarlo mucho, no podemos decir que exista un patrón específico o único del dolor de cabeza durante la infección por coronavirus«, asegura el neurólogo. No obstante, explica que la mayoría de los pacientes describe «un dolor de cabeza de predominio a nivel frontal, bilateral, con una cualidad del dolor opresiva (como teniendo un peso encima de la frente), de intensidad moderada a grave y frecuentemente acompañado de molestias ante estímulos lumínicos o auditivos«.

Cuatro de cada cinco personas presenta cefalea en los primeros cuatro días de la infección y en menos del 20% persiste más allá de dos semanas

El investigador destaca que la mayoría de los pacientes suele tener otros síntomas de infección por Covid asociados. «No se debe confundir este dolor con otros dolores comunes, como una migraña o una cefalea tensional, ya que en un 25-50% de los pacientes este dolor tiene características típicas de estas«. Además, informa que cuatro de cada cinco personas presenta cefalea en los primeros cuatro días de la infección y en menos del 20% persiste más allá de dos semanas.

Por otro lado, han observado que las personas que reportan dolor de cabeza suelen tener un mejor pronóstico, con menor probabilidad de fallecer a consecuencia de la infección o de desarrollar una forma grave. Esto se debe a que presentan unos parámetros analíticos y una respuesta inmunitaria más eficiente. «Parece que el dolor de cabeza es un signo de que el sistema inmune pueda estar ‘desplegando’ las defensas frente al virus, siendo la cefalea un síntoma colateral de esta lucha«, subraya García Azorín.

Las personas con cefalea suelen tener un mejor pronóstico, con menor probabilidad de fallecer a consecuencia de la infección o de desarrollar una forma grave

Para seguir estudiando el papel del dolor de cabeza en la infección por Covid-19, el equipo está registrando la duración de la cefalea en el tiempo. Así, tratan de entender por qué algunos pacientes siguen teniendo dolor meses después de la infección y estudiar cuáles son los mejores tratamientos disponibles para mejorar su situación. Además, están llevando a cabo otro estudio para analizar si hay cambios en el cerebro de estos pacientes que explican la no desaparición del dolor.

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