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Un estudio vincula el microbioma intestinal y el cáncer de próstata agresivo

Investigadores de la Clínica Cleveland descubren cómo la dieta y las modificaciones del estilo de vida pueden reducir el riesgo de enfermedad letal

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..Redacción.
Investigadores de la Clínica Cleveland (Estados Unidos) han demostrado por primera vez que las moléculas del intestino asociadas a la dieta están asociadas con el cáncer de próstata agresivo. Esto sugiere que las intervenciones dietéticas pueden ayudar a reducir el riesgo. Los resultados del estudio se han publicado en la revista Cancer Epidemiology, Biomarkers & Prevention.

Dr. Sharifi: «Los hombres con niveles más altos de ciertas moléculas relacionadas con la dieta tienen más probabilidades de desarrollar un cáncer de próstata agresivo»

Aunque todavía es necesaria una mayor investigación, este hallazgo, logrado con el análisis de casi 700 pacientes, puede tener implicaciones clínicas para el diagnóstico y la prevención del cáncer de próstata letal. «Descubrimos que los hombres con niveles más altos de ciertas moléculas relacionadas con la dieta tienen más probabilidades de desarrollar un cáncer de próstata agresivo». Así lo destaca el Dr. Nima Sharifi, director del centro de investigación de malignidades genitourinarias de la Clínica Cleveland y autor principal del estudio.

«A medida que continuamos nuestra investigación en esta área, nuestra esperanza es que algún día estas moléculas puedan usarse como biomarcadores tempranos del cáncer de próstata y ayudar a identificar a los pacientes que pueden modificar su riesgo de enfermedad al hacer cambios en la dieta y el estilo de vida», detalla. El equipo investigador analizó los datos de pacientes previamente inscritos en el ensayo de detección de cáncer de próstata, pulmón, colorrectal y ovario (PLCO) del Instituto Nacional del Cáncer.

Estudiaron los niveles iniciales de ciertos nutrientes y metabolitos dietéticos que se encuentran en el suero sanguíneo de los pacientes antes del diagnóstico de cáncer de próstata. Además, compararon los niveles séricos entre pacientes sanos y aquellos que luego recibieron un diagnóstico de cáncer de próstata y murieron a causa de esta.

«Nuestra esperanza es que algún día estas moléculas puedan usarse como biomarcadores tempranos del cáncer de próstata», subraya el autor del estudio

Resultados de la investigación
Los investigadores encontraron que los hombres con niveles elevados de un metabolito llamado fenilacetilglutamina (PAGln) tenían aproximadamente dos o tres veces más probabilidades de ser diagnosticados con cáncer de próstata letal. Este metabolito se produce cuando los microbios del intestino descomponen la fenilalanina. Esta es un aminoácido que se encuentra en muchas fuentes de proteínas de origen vegetal y animal. Por ejemplo, la carne, los frijoles y la soja.

Además de la fenilacetilglutamina, los investigadores también descubrieron que los niveles elevados de dos nutrientes abundantes en los productos animales, incluida la carne roja, la yema de huevo y los productos lácteos ricos en grasas, llamados colina y betaína, también se relacionaron con un mayor riesgo de cáncer de próstata agresivo. Estos nutrientes y metabolitos intestinales se han estudiado previamente en enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. No obstante, es la primera vez que los metabolitos del microbioma intestinal se han estudiado clínicamente en relación con los resultados del cáncer de próstata.

Es la primera vez que los metabolitos del microbioma intestinal se han estudiado clínicamente en relación con los resultados del cáncer de próstata

El Dr. Hazen, director del centro de microbioma y salud humana de la Clínica Cleveland y presidente del departamento de ciencias cardiovasculares y metabólicas del Instituto de Investigación Lerner, fue el primero en identificar la asociación de la fenilacetilglutamina con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Estos hallazgos se publicaron en 2020 en la revista Cell. «Curiosamente, encontramos que PAGln se une a los mismos receptores que los betabloqueantes, que son medicamentos comúnmente recetados para ayudar a reducir la presión arterial y el riesgo subsiguiente de eventos cardíacos», afirma el Dr. Hazen. «Esto sugiere que parte de la potente eficacia de los betabloqueantes puede deberse al bloqueo de la actividad del metabolito», añade.

El uso de betabloqueantes también se asocia con una menor mortalidad por cáncer de próstata

Por su parte, el Dr. Sharifi apunta que el uso de betabloqueantes también se asocia con una menor mortalidad por cáncer de próstata. Así lo muestran nuevos conocimientos que están surgiendo a partir de conjuntos de datos clínicos a gran escala. «Continuaremos trabajando juntos para investigar los posibles mecanismos que vinculan la actividad de PAGln y los procesos de la enfermedad del cáncer de próstata con la esperanza de identificar nuevos objetivos terapéuticos para nuestros pacientes».

El equipo de investigación también continuará explorando la confiabilidad del uso de colina, betaína y PAGln como biomarcadores de cáncer de próstata agresivo. También investigarán cómo las intervenciones dietéticas pueden usarse para modular sus niveles y reducir el riesgo de enfermedad posterior de los pacientes.

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