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El ISCIII confirma la reducción de muertes por hepatitis C con los nuevos antivirales que cubre el SNS

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Foto: Marta Donat, Gregorio Barrio, María José Belza, Julieta Politi y Juan Miguel Guerras, autores de la investigación / ISCIII

..Redacción.
Un equipo de investigadores de la Escuela Nacional de Sanidad del Instituto de Salud Carlos III han publicado en la revista Hepatology un estudio cuyos resultados confirman que la posibilidad de los pacientes con hepatitis C de acceder de forma gratuita a los nuevos medicamentos antivirales de acción directa ha tenido un impacto en la reducción de las muertes relacionada con esta enfermedad en España.

Investigadores de la Escuela Nacional de Salud han publicado su estudio en la revista Hepatology

Los investigadores han examinado los cambios en la mortalidad relacionada y no relacionada con la hepatitis C en el periodo 2015-2018. Son los primeros tres años del Plan Nacional de Hepatitis C, iniciado en abril de 2015 y que incluye el inicio la financiación de antivirales de acción directa. Después, los han comparado los datos con el periodo 2001-2014.

Los resultados señalan una importante aceleración en la tendencia descendente de los fallecimientos por hepatitis C. Se pasó de un descenso de muertes del 3,2% anual en el periodo 2001-2014 a un 18,4% entre 2015 y 2018. Además, el descenso en los fallecimientos por otras causas relacionadas con la hepatitis C, como el hepatocarcinoma y el VIH, también se aceleró. En cambio, la mortalidad por cirrosis continúo descendiendo al mismo ritmo. Además, la mortalidad por otras causas no relacionadas con la hepatitis C aminoró su descenso en el mismo periodo de tiempo.

Los resultados señalan una importante aceleración en la tendencia descendente de las muertes por hepatitis C tras la llegada de los nuevos antivirales

La infección por hepatitis C continúa siendo una causa importante de morbilidad y mortalidad hepática en muchos países. Sin tratamiento adecuado, entre un 75 y un 85% de estas infecciones evolucionan a hepatitis crónicas. De ellas, un 10% o un 20% generan cirrosis hepática o hepatocarcinoma, lo que eleva considerablemente el riesgo de mortalidad prematura.

Hasta la llegada de la segunda generación de antivirales de acción directa en 2014, los esfuerzos para reducir la carga de enfermedad por hepatitis C habían sido poco efectivos. Pero los nuevos antivirales cambiaron de forma radical el panorama, ya que suponían un tratamiento corto, sencillo y bien tolerado por los pacientes. Más del 95% de las personas con hepatitis C tratadas con estos nuevo antivirales muestran niveles indetectables en sangre del ARN del virus. Esto supone un aumento muy significativo en los niveles de curación de la enfermedad.

Más del 95% de las personas con hepatitis C tratadas con estos nuevo antivirales muestran niveles indetectables en sangre del ARN del virus

La aparición de estos antivirales altamente eficaces derivó en el desarrollo y publicación del Plan Nacional de hepatitis C en abril de 2015. Su objetivo era promover un diagnóstico y tratamiento adecuados, ya que la hepatitis C se había convertido en la principal causa infecciosa de carga de morbilidad en España en la década 2000-2009. Sin embargo, hasta la fecha, la evidencia sobre el efecto de los nuevos tratamientos en la reducción de mortalidad relacionada con hepatitis C era limitada.

El ISCIII destaca que los resultados del estudio publicado ponen de manifiesto la ventaja de contar con una estrategia nacional que ha permitido el acceso universal y sostenible al tratamiento gratuito con fármacos de alto coste. Además de consolidar las opciones a medio-largo plazo de erradicación de la hepatitis C en España. Estos fármacos, junto con los nuevos métodos de cribado, han llevado al lanzamiento de nuevos objetivos, mucho más ambiciosos. La OMS confía en que en 2030 se hayan reducido las nuevas infecciones en un 90% y que las muertes hayan disminuido un 65%.

Hasta ahora, la evidencia sobre el efecto de los nuevos tratamientos en la reducción de de muertes relacionada con hepatitis C era limitada

El trabajo está firmado por Julieta Politi, Juan Miguel Guerras, Marta Donat, María Jose Belza y Gregorio Barrio, todos ellos investigadores del ISCIII, junto a Elena Ronda, de la Universidad de Alicante, y Enrique Regidor, de la Universidad Complutense de Madrid. Estos investigadores, también miembros del CIBER de Epidemiología y Salud Pública (CIBERESP).

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