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Una mutación del gen RRAS2 actúa como activador del cáncer en varias células del organismo, según un estudio del CSIC

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Foto: CSIC

..Redacción.
Una mutación del gen RRAS2 actúa como activador del cáncer en varias células de nuestro organismo. Así lo ha demostrado un estudio liderado por investigadores del CSIC que se ha publicado en la revista Cell Reports. A través del estudio de las células tumorales generadas tras la expresión de esta versión mutante, el trabajo ha iluminado también los cambios que provoca en cada uno de los tipos celulares que originan dichos tumores. Esto, destacan desde el CSIC, ha permitido descubrir talones de Aquiles en cada uno de estos tumores. Así, se han identificado fármacos que podrían ser usados para tratar a pacientes con tumores que alberguen mutaciones en este gen.

La secuenciación intensiva del genoma de tumores realizado a lo largo de los últimos años ha permitido identificar miles de mutaciones. El gran reto científico es determinar cuáles de estas mutaciones son relevantes en el desarrollo del cáncer. Tras ello, el objetivo es descubrir los cambios que provocan en las células normales de nuestro organismo para convertirlas en células malignas. Además, la mayoría de alteraciones genéticas presentes en los cánceres humanos se encuentra a muy baja frecuencia. Esto dificulta enormemente establecer su relevancia usando exclusivamente pacientes humanos.

Investigadores del CSIC descubren que una mutación del gen RRAS2 actúa como activador del cáncer en un amplio espectro de células de nuestro organismo

«Abordar estos retos es importante no solo para entender la causa del cáncer, sino también para la implementación efectiva de la medicina personalizada. Esta se basa en el diseño de terapias en función del patrón de mutaciones que exhiben los tumores en pacientes específicos». Así lo asegura Xosé Bustelo, coordinador del estudio e investigador del CSIC en el Centro de Investigación del Cáncer (CIC-CSIC-USAL).

La mutación que ha sido estudiada por estos investigadores representa una alteración muy pequeña. Esta implica el cambio de una única letra (nucleótido) de las 82.000 de las que está compuesto el gen RRAS2. No obstante, este pequeño cambio hace que la molécula codificada por este gen cambie su comportamiento de forma radical.

«Mientras que la versión normal de esta molécula funciona como un interruptor que puede encenderse o apagarse dependiendo de la presencia de diversos mensajes extracelulares, la versión mutante está permanente anclada en el estado activado, lo que la hace funcionar de forma crónica sin poderse apagar nunca. Ello hace que estas moléculas mutantes manden señales de forma ininterrumpida, lo que provoca la proliferación descontrolada de las células que albergan mutaciones en este gen. Esta división continuada es lo que provoca, con el tiempo, la formación de tumores en distintas partes del organismo», explica Bustelo.

El grupo de Xosé Bustelo generó un ratón modificado genéticamente donde esta mutación se podía inducir a voluntad de los investigadores en estadios postnatales

A la hora de desarrollar el estudio un impedimento importante era la baja frecuencia de las alteraciones genéticas. Esta hacía imposible realizar estudios de causalidad usando grupos de pacientes de cáncer. Para establecer el papel real de esta alteración genética en procesos tumorales, el grupo de Xosé Bustelo generó un ratón modificado genéticamente en el que esta mutación se podía inducir a voluntad de los investigadores en estadios postnatales. Con esta estrategia, se quería mimetizar lo más exactamente posible lo que ocurre en los estadios más tempranos de los tumores humanos: la aparición de una alteración genética determinada en las células sanas de un órgano adulto de un individuo y, a partir de ahí, ver cómo estas células evolucionan a largo plazo.

«El análisis posterior de las células tumorales procedentes de cada uno de estos cánceres nos permitió conocer los cambios que la mutación en RRAS2 inducía en el comportamiento de las células originaban los tumores y, como consecuencia, descubrir sus vulnerabilidades terapéuticas», destaca Bustelo. «Estas investigaciones nos permitieron también identificar qué dianas y fármacos serían los más adecuados para eliminar los tumores con mutaciones en este gen. En concreto, hemos visto que la gran mayoría de los tumores inducidos por RRAS2 tienen como talón de Aquiles principal una molécula denominada mTORC1 para la cual ya existen fármacos disponibles», añade Laura Clavaín, investigadora en el Centro de Investigación del Cáncer (CIC-CSIC-USAL).

Laura Clavain: «La gran mayoría de los tumores inducidos por RRAS2 tienen como talón de Aquiles principal una molécula denominada mTORC1 para la cual ya existen fármacos disponibles»

Una diana frente al síndrome de Noonan
Fuera del ámbito del cáncer, los resultados del trabajo también pueden ser de utilidad para saber los efectos que las mutaciones del gen RRAS2 inducen a nivel embrionario para generar la enfermedad congénita conocida por síndrome de Noonan. Esta enfermedad se origina tras el desarrollo de mutaciones en genes específicos en las primeras fases del desarrollo embrionario. Además, está asociada a problemas en el desarrollo de la cabeza y de los sistemas circulatorio, muscular y nervioso. Estos, en última instancia, afectan muy severamente a la calidad de vida y supervivencia a largo plazo de los individuos que la padecen.

«Nuestro trabajo indica que los individuos afectados de este síndrome probablemente tengan una alta tendencia a desarrollar algunos tipos tumorales a medida que avanzan en su edad adulta», indica Isabel Fernández-Pisonero, investigadora del Instituto de Biología y Genética Molecular (IBGM-CSIC-UVA). «También ha revelado qué fármacos podrían ser de interés para corregir algunos de los problemas médicos que manifiestan los individuos que padecen este síndrome».

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