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La inmunoterapia y el diagnóstico por IA aumentan la esperanza de vida de los pacientes con cáncer de piel

49º Congreso de la Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV)

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..Pablo Malo Segura. (Málaga).
La inmunoterapia y el diagnóstico por inteligencia artificial (IA) aumentan la esperanza de vida de los pacientes con cáncer de piel. Así se ha destacado durante el 49º Congreso de la Asociación Española de Dermatología y Venereología (AEDV), donde especialistas en dermatología oncológica han abordado las últimas novedades en este campo.

El cáncer de piel representa uno de cada tres cánceres en el mundo. En España se diagnostican alrededor de 78.000 nuevos casos al año, de los cuales un 5% son melanomas, un tipo de cáncer más agresivo y con peor pronóstico, mientras que el 95% restante se corresponde con cáncer de piel no melanoma, fundamentalmente carcinomas basocelulares (CBC) y espinocelulares (CEC). Aunque en términos generales estos tienen mejor pronóstico, en ocasiones pueden dar lugar a complicaciones importantes y metástasis.

Inmunoterapia y medicina personalizada, claves para los nuevos tratamientos
El tratamiento más extendido para el cáncer de piel continúa siendo el quirúrgico, ya que en el caso de tumores pequeños y localizados, basta con una extirpación sencilla. Sin embargo, hay pacientes para los que la cirugía no es una opción, o bien necesitan de procedimientos complementarios.

El cáncer de piel representa en el mundo un tercio de todos los casos diagnosticados de cáncer. Los dermatólogos han desarrollado nuevos tratamientos basados en la inmunoterapia y la medicina personalizada, cuando la cirugía o la quimioterapia no son la mejor opción

Los carcinomas basocelulares representan el 80% de los casos diagnosticados de cáncer de piel en España. Para su tratamiento, el Dr. Onofre Sanmartín, jefe clínico del Servicio de Dermatología de la Fundación Instituto Valenciano de Oncología, ha destacado que «el uso de nuevos fármacos como el vismodegib y el sonidegib, inhibidores de la vía de señalización hedgehog, proporciona una tasa de respuesta superior al 75% en los pacientes con peor pronóstico».

De igual modo, ha afirmado que «se está avanzando mucho en el tratamiento precáncer cutáneo», dirigido a pacientes con la piel dañada por el sol de forma crónica. «Para ellos, hemos desarrollado nuevos fármacos de uso tópico, como la tirbanibulina, que revierte y/o reduce el riesgo de aparición de carcinomas; y si finalmente aparecen, son más pequeños o lo hacen en menor número», ha indicado el Dr. Sanmartín.

Algunos de los mayores avances en dermatología oncológica se están dando en el campo de la inmunoterapia, gracias a los inhibidores de puntos de control inmunitario. Estos nuevos fármacos bloquean la acción de las proteínas que limitan la respuesta inmunitaria del propio cuerpo. Su objetivo es ayudar a las defensas del paciente en su lucha contra el cáncer, en lugar de atacar directamente los tumores.

«El uso de inhibidores del check point inmune supone un gran adelanto en el tratamiento del melanoma avanzado«, ha insistido el Dr. Sanmartín. «Mejora ostensiblemente la supervivencia libre de enfermedad en los pacientes con metástasis, y actualmente está en estudio su uso neoadyuvante para facilitar la cirugía o la respuesta a la radioterapia«. Una de las principales ventajas es su baja toxicidad. Se administra por vía intravenosa y no genera efectos secundarios como la caída del pelo, la aparición de llagas o la bajada de leucocitos, propios de la quimioterapia.

Dr. San Martín: «El uso de inhibidores del check point inmune supone un gran adelanto en el tratamiento del melanoma avanzado»

Cabe destacar también la introducción de terapias moleculares dirigidas contra BRAF y MEK, un estándar de tratamiento en pacientes con mutación del gen BRAF, que afecta a la mitad de los diagnosticados con melanoma. «Se está investigando la posibilidad de reducir el tumor con fármacos diana para luego poder aplicar inmunoterapia; es una alternativa realmente prometedora, que demuestra lo que puede llegar a dar de sí en el futuro la medicina personalizada», ha declarado el Dr. Sanmartín.

Estos nuevos tratamientos permiten aumentar la esperanza de vida de los pacientes con cáncer cutáneo y mejorar su día a día. Así, presentan efectos secundarios menores, en comparación con los producidos por las técnicas de quimioterapia y/o radioterapia. No obstante, el Dr. Sanmartín ha advertido de que «una gran parte solo está disponible mediante el acceso a ensayos clínicos».

Un problema que, según ha subrayado, se agrava durante el proceso de comercialización. «No todos los fármacos autorizados por los organismos reguladores disponen de precio de reembolso, lo que en la práctica imposibilita su uso, dado el elevado coste económico para el paciente». Por este motivo, de cara al futuro considera que será necesaria una mayor coordinación entre las autoridades sanitarias y la industria farmacéutica, así como un gran esfuerzo a nivel nacional, para que estos fármacos puedan estar disponibles para todos los pacientes desde el primer momento.

En el futuro, será necesaria una mayor coordinación entre las autoridades sanitarias y la industria farmacéutica y un gran esfuerzo del SNS para que estos fármacos estén disponibles para todos

La IA, herramienta para el diagnóstico temprano
Son muchas las aplicaciones que la IA aporta a la práctica dermatológica. Actualmente, se utiliza, por ejemplo, para establecer diagnósticos diferenciales precisos frente a patologías comunes como la psoriasis, la dermatitis atópica o el acné, así como para el desarrollo de protocolos terapéuticos personalizados y la predicción de resultados a medio y largo plazo. También desempeña un papel fundamental para la teledermatología, donde el diagnóstico en remoto se apoya en aplicaciones que permiten el reconocimiento de imágenes. Estos temas que van adquiriendo cada vez más relevancia se han tratado durante el 49º Congreso Nacional de la AEDV.

En dermatología oncológica, la IA contribuye a automatizar el diagnóstico de los tumores cutáneos. En concreto, permite diferenciar entre lesiones melanocíticas y no melanocíticas, llegando incluso a establecer clasificaciones más precisas, dentro de estos dos grandes grupos tumorales. Esto supone una ventaja para el diagnóstico temprano del cáncer cutáneo y ayuda a generar sistemas de cribado capaces de priorizar los casos en función de su gravedad. El Dr. Antonio Martorell, dermatólogo del Hospital Manises de Valencia, ha recalcado que «la IA permite a los pacientes con cáncer de piel llegar antes a nuestras consultas».

Dr. Martorell: «La IA permite a los pacientes con cáncer de piel llegar antes a nuestras consultas»

Al mismo tiempo, las aplicaciones basadas en inteligencia artificial resultan interesantes para el diseño de modelos que generan algoritmos de predicción a partir de datos anonimizados procedentes de pacientes. Como ejemplo, existen algoritmos computacionales que permiten predecir la progresión metastásica del melanoma cutáneo basándose en los datos de expresión genética y microRNA del propio tumor. El Dr. Martorell ha asegurado que «la IA nos ofrece la posibilidad de determinar, en base a predicciones algorítmicas, qué pacientes pueden llegar a tener peor pronóstico. El big data y el análisis de esos datos nos van a permitir segmentar mejor a los pacientes y personalizar más los tratamientos».

En cuanto a si la IA puede llegar a rivalizar con el dermatólogo, el Dr. Martorell tiene claro que no. «La IA solo ha llegado para ayudarnos, mejorando la experiencia en la consulta y la atención al paciente, pero las máquinas carecen de capacidad de intuición y de innovación, contrariamente al cerebro humano, por lo que difícilmente podrán nunca sustituirnos. Yo veré siempre a la inteligencia artificial como una oportunidad, siempre y cuando los dermatólogos nos impliquemos en el desarrollo de los productos; animamos mucho a nuestros colegas a entrar en contacto con el mundo de la IA, a que la entiendan, la estudien y vean de qué forma puede ayudarles a resolver problemas en sus consultas», ha explicado.

La IA ofrece la posibilidad de determinar, en base a predicciones algorítmicas, qué pacientes pueden llegar a tener peor pronóstico

Fuera del ámbito de la oncodermatología, durante el Congreso se han presentado también varios trabajos de inteligencia artificial liderados por dermatólogos. Uno de ellos es el proyecto Skiana-care, que dirige el Dr. Martorell. Consiste en una aplicación diseñada para smartphone, donde el usuario se fotografía a sí mismo, que permite evaluar la severidad de pacientes que sufren acné juvenil. Así, la aplicación es capaz de determinar el grado de extensión de las lesiones cutáneas y establecer la gravedad del mismo. Este modelo informático tiene como objetivos educar a la población juvenil en la salud de la piel e identificar a los pacientes que pudieran necesitar a futuro atención dermatológica especializada para prevenir la formación de cicatrices, en función del nivel de gravedad y perfil del acné detectado.

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